“Dit is het jaar waarin het moet gebeuren”

ANNEN – Het is winterstop, tijd om de balans op te maken aangaande de voetbalclubs in onze regio. Deze week doen we dat met de 21-jarige middenvelder (de nummer ‘tien’) Jaap Jan Mulder van VV Annen, volgens zijn trainer Hemmo de Wal “een voetballer pur sang en een speler die zich de afgelopen maanden enorm heeft ontwikkeld”. Annen doet het uitstekend in de zondag 3e klasse B. Samen met Veendam 1894 strijden de roodhemden om het kampioenschap. Annen staat momenteel tweede met 28 punten, op één punt achterstand van Veendam 1894, maar met één wedstrijd minder gespeeld.

,,We hebben een uitstekende eerste seizoenshelft achter de rug, met uitzondering van de nederlaag bij Nieuw-Roden. Vooraf hebben we onze doelstelling niet hard uitgesproken, maar binnen de groep telt maar één ding: kampioen worden. Deze zomer is de ervaren Aaldert Martens teruggekeerd in de selectie als laatste man, waardoor mijn broer Egbert weer een linie kon worden doorgeschoven naar het middenveld. Dat scheelt enorm. Veel ploegen graven zich in tegen ons, maar dit seizoen hebben we daar weinig moeite mee, die ploegen rollen we eenvoudig op, zoals de 4-0 zege op VAKO. Onze groep is dit jaar een stuk volwassener geworden, mede dankzij de terugkeer van Martens. Ik ben niet per se een fysiek sterke speler, maar ik geef altijd 110%. Ik verlies weinig duels, beschik over kopkracht, inzicht en een goed loopvermogen. Vorig jaar scoorde ik elf maal in de competitie. Dit seizoen heb ik er al zes in liggen. Vorig jaar was Dolf Nijborg met 23 treffers veruit onze topscorer. Dit seizoen is het doelpuntenaantal vooralsnog verdeeld over een aantal spelers. Onze trainer Hemmo de Wal is erg tactisch, analyseert met ons de tegenstanders, maar laat ons vooral van onze eigen kracht uit gaan. We hebben een vrije jonge ploeg, twee spelers van eind twintig, maar de rest is allemaal begin twintig. Hopelijk spelen we volgend jaar in de 2e klasse, daar horen we wel thuis. Voetballend doen we niet onder voor veel clubs uit de 2eklasse. Daarbij leveren we elke wedstrijd weer veel strijd. Veel ploegen vinden dat niet leuk. De uitwedstrijd tegen Veendam 1893 was toch wel het hoogtepunt van de eerste seizoenshelft. In de laatste minuut wisten we die wedstrijd met 2-3 te winnen. Die overwinning zou aan het einde van het seizoen wel eens het verschil kunnen gaan maken, een echte zes punten wedstrijd. Vlak na de winterstop spelen we opnieuw tegen Veendam. Dat wordt een hele belangrijke wedstrijd, beide clubs steken er met kop en schouders bovenuit in deze competitie. Als we de inhaalwedstrijd winnen, dan staan wij bovenaan. Ik denk dat wij ook een betere ploeg hebben dan Veendam. Natuurlijk, zij beschikken met Cijntje en Kolder over twee oud-profvoetballers, maar wij spelen iedere wedstrijd volle bak. Ik verwacht niet dat we 1-2-3 kampioen worden, al hoop ik dat natuurlijk wel. We gaan ervoor, dit is het jaar waarin het moet gebeuren”.