VRIES – Het Bonifatiusfestival dat dit jaar tijdens de Pinksterdagen op en rond de Brink plaatsvond was een groot succes. Het weer zat mee en de activiteiten die op de planning stonden werden louter positief ontvangen door de aanwezigen die Vries met een bezoek vereerden.

Bert Altena, dominee van de Bonifatiuskerk in Vries, gold als één van drijvende krachten binnen de organisatie van het festival en kijkt met een goed gevoel terug. ‘Na de eerste editie, die vijf jaar geleden werd gehouden, hadden we ook nu weer een mooi en gevarieerd programma, verspreid over meerdere dagen. We hebben een heel mooi theater gezien, waarbij het verhaal van Bonifatius op indrukwekkende wijze werd verbonden met de actualiteit. Dat beogen we ook met het festival, want het gaat om de geschiedenis met een verbinding naar nu en dat kwam mooi uit de verf. Ook vele andere activiteiten waren zeer aansprekend. Zo was er een mooie middeleeuwse markt en werkten veel vrijwilligers mee aan de uitvoering van de Bonifatius Passie. Daarnaast was er een kunstexpositie, waarvan een deel van de werken nu nog te zien zijn is in onze kerk. Het festival werd afgesloten met een wandeling vanuit de kerk, maar er is uiteindelijk zoveel gedaan dat het zich niet in één adem laat omschrijven. Veel partijen hebben vanuit een speciale invalshoek een waardevolle bijdrage geleverd.’

De organisatie van het Bonifatiusfestival 2022 stond als een huis. Vanuit allerlei hoeken was de verbinding voelbaar vervolgt Altena. ‘We hebben het samen gedaan en wij vinden het als kerk heel belangrijk dat wij kerk in het dorp zijn. De verbinding als kerk met het festival past dan ook volledig binnen onze filosofie. De organisatie van het festival was overigens dik in orde. We hadden een tijdelijke camping ingericht, los van de overnachtingsmogelijkheden die we standaard hebben in Vries. Daardoor kwamen er ook mensen van buitenaf en we zijn onderdeel geweest van het tv-programma ‘Petrus in het land’ (KRO NCRV). Niet dat er daardoor duizenden mensen naar Vries kwamen, maar we merkten toch wel dat mensen er nieuwsgierig door raakten.’ Tussen de periode waarin Bonifatius leefde en nu is er veel veranderd, maar de essentie is volgens Altena altijd gelijk gebleven. ‘Er gebeurde natuurlijk veel in de donkere middeleeuwen. Ook toen waren er oorlogen en meningsverschillen, maar als je kijkt naar de wereld van vandaag, dan is er helaas nog steeds veel aan de hand. In zekere zin is het van alle tijden, maar het gaat er denk ik vooral om wat je van het verleden leert en dat neem je mee naar de toekomst.’

Of het Bonifatiusfestival volgend jaar in dezelfde vorm terugkeert is vooralsnog onbekend besluit de voorganger. ‘We hebben nog geen beslissing genomen, maar om het net zo ambitieus aan te pakken als dit jaar, verspreid over drie dagen in het Pinksterweekend, dat durf ik niet te zeggen. Je moet wel ontzettend veel regelen voordat een festival van start kan gaan. Wat mij betreft blijft het een jaarlijks terugkomend festival met een middeleeuwse markt en daar wat activiteiten omheen en dan één keer in de zoveel keer een uitgebreidere editie. De tijd zal het moeten leren, maar over de laatste editie was iedereen ontzettend tevreden.’ Het Bonifatiusfestival is een initiatief van diverse organisaties in het dorp Vries in de gemeente Tynaarlo en is bedoeld om verbinding en samenwerking te bevorderen. Vijf jaar geleden werd er in het kader van Tynaarlo Culturele gemeente van Drenthe het eerste festival georganiseerd. Neem voor meer informatie ook eens een kijkje op www.bonifatiusfestivalvries.nl.