ANNEN – Ook Annen kijkt ondertussen alweer reikhalzend uit naar de tweede seizoenshelft. De ploeg van Annen-trainer Jouke Jan Meertens stond afgelopen zondagochtend voor het eerst weer op het trainingsveld. De tweedeklasser baalt er stevig van dat corona ook in het nieuwe jaar weer een grote invloed heeft op de herstart van de tweede seizoenshelft.

‘Natuurlijk hadden we eerder willen beginnen, want we hadden een goede eerste seizoenshelft. We begonnen stroef maar in de laatste vijf wedstrijden voor de winterstop werd een ongeslagen serie neergezet’, vertelt Meertens. ‘Iedereen wil graag spelen, maar we moeten blijven hopen dat we begin februari weer voor de punten kunnen gaan. Zoals het nu lijkt is die kans groot. In de afgelopen periode hebben we onze selectie vanuit de staf wel een opdracht meegegeven om fit te blijven. Het is heel belangrijk om je conditie op het juiste niveau te houden, want je kunt in een aantal weken tijd ook weer snel wegzakken en dan komt de competitie ineens weer te vroeg. Het zijn rare tijden, maar we doen er toch alles aan om er begin februari weer helemaal klaar voor te zijn.’

Annen kende inderdaad een goede eerste seizoenshelft en staat er met een vijfde plek op de ranglijst in de tweede klasse L van het zondagvoetbal uitstekend voor. Een plek in de top drie is zeker nog haalbaar vervolgt Meertens. ‘We hebben het tot nu toe goed gedaan, maar in een aantal wedstrijden hebben we ook onnodig punten liggen. Daarvoor is een eenvoudige oplossing en dat is dit jaar revanche nemen en ik heb daar overigens een goed gevoel bij. Dit seizoen werk ik met een hele jonge leergierige groep, aangevuld met een aantal ervaren krachten, die laat zien dat ze vooruit willen. Ze laten zien dat ze hun opdrachten in wedstrijden goed uitvoeren en dat is voor iedere ploeg het uitgangspunt om tot goede resultaten te komen. Ik denk dat we vanaf nu alleen maar omhoog kunnen kijken als we de vorm die we in de eerste seizoenshelft lieten zien ook binnenkort weer op de mat leggen.’

Annen hervat de tweede seizoenshelft op zondag 6 februari direct met een mooie confrontatie als Rolder Boys op bezoek komt. In aanloop naar deze wedstrijd worden er eerst nog een drietal oefenwedstrijden afgewerkt. Zondag speelt Annen thuis tegen HSC. Donderdag 27 januari komt Gasselternijveen op bezoek in Annen en op zondag 30 januari wordt de oefenreeks afgesloten met een oefenduel tegen eersteklasser Roden. Daarna zet de tweedeklasser alles op alles om verder omhoog te klimmen in 2L zondag. Als Annen de nacompetitie bereikt, dan durft Meertens best verder te kijken. ‘De doelstelling in aanloop naar het huidige seizoen was een plek bij de top vijf en daar staan we nu bij. Als we met deze jonge selectie, waarbinnen de gemiddelde leeftijd op 22 jaar ligt, door kunnen bouwen en de boel bij elkaar kunnen houden, dan sluit ik promotie richting de eerste klasse op termijn niet uit.’