VRIES – Medio augustus start VAKO de voorbereiding op het seizoen 2022/2023. Een voetbaljaar waarin er een nieuwe fase aanbreekt voor de ploeg van VAKO-trainer Cor Meijer. Met het vertrek van een aantal oudgedienden moet de aanstormende jeugd de puzzel voor een groot deel oplossen.

Terugkijkend op het afgelopen seizoen is er geen reden om met een goed gevoel terug te kijken stelt Meijer. ‘Vooraf waren de verwachtingen hooggespannen en dat is logisch omdat we uit de derde klasse kwamen, maar aan het eind van het seizoen overheerste wel het gevoel dat we het niet goed hadden gedaan. De concurrentie was toch iets sterker dan wij hadden gedacht en juist in een fase waarin we veel punten konden pakken, omdat we veel wedstrijden in korte tijd speelden, verloren we punten en die achterstand konden we niet meer ongedaan maken. Als ik dan kijk welke tegenstanders de ploegen uit onze competitie in de nacompetitie troffen dan baal je natuurlijk wel, want in dat geval was er ook zeker voor ons een kans geweest om te promoveren.’

Nu de overschrijvingstermijn al enige tijd is verstreken staat vast met welke groep Meijer de klus moet klaren komend seizoen. ‘Er zijn oudere spelers die een stap terugdoen, maar daar komt een grote groep talentvolle jeugdspelers voor in de plaats en dat is voor mij en de groep een grote uitdaging. Vanaf de winterstop hebben we al een zestal spelers laten rouleren bij het eerste elftal. Ze hebben dus al een halfjaar kunnen ruiken aan het eerste elftal en ik moet zeggen dat er toch wel een aantal spelers een hele goede indruk heeft achtergelaten. We hebben binnen alle linies concurrentie.  In de aanval hebben we bijvoorbeeld Nino Alink uit VAKO 5. Indien het koppie goed staat kan hij van grote waarde worden voor het team. Hij heeft veel snelheid en scoort gemakkelijk een goal.’ Trainer Meijer is enorm enthousiast over de nieuwe selectie. Er is keuze genoeg en in alle linies voldoende concurrentie. Echter wordt wellicht de allergrootste uitdaging de selectie van twintig man tevreden houden en dat in combinatie met resultaat. ‘We hebben nu alleen een eerste selectie. Ons tweede, derde en vierde zijn vriendenteams. Dat is natuurlijk niet de ideale structuur voor een trainer. Komt een speler namelijk tekort of terug van een blessure dan moet hij wel terecht kunnen in een ander team. Duidelijke afspraken met de technische commissie en de andere teams moeten er voor zorgen dat we dit probleem tackelen. Het ideale plaatje voor VAKO is natuurlijk een eerste en tweede  selectie, zodat de overige teams vriendenteams kunnen blijven. Pas dan creëer je een gezonde situatie met volop perspectief.’

De indeling spreekt Meijer aan, maar op de vraag waar VAKO aan het eind van de rit gaat eindigen moet Meijer het antwoord schuldig blijven. ‘Ik vind de indeling wel vergelijkbaar met die van afgelopen seizoen qua sterkte. Asser Boys is erbij gekomen uit de derde klasse en die zullen ongetwijfeld gaan voor de bovenste plaatsen. Dat denk ik op voorhand, maar het valt nog maar te bezien natuurlijk. Wij hadden het afgelopen seizoen ook niet makkelijk, omdat je je uiteindelijk toch snel aanpast aan het niveau van de tegenstanders. Haren daarentegen ziet zijn beste speler Wijma vertrekken, maar daar komt een viertal spelers voor terug van The Knickerbockers. Westerkwartier deed afgelopen seizoen lang mee voor het kampioenschap, maar liet het uiteindelijk liggen. Ook deze ploeg gaat zich wel bovenin melden verwacht ik. Beilen heeft versterking gekregen van de zondag afdeling. Maar vergeet een SGV ook niet. Deze ploeg speelde kort geleden gewoon nog in de tweede klasse. VAKO gaat komend seizoen absoluut voor een prijs!’

De trainer is zich bewust van het feit dat de voorbereiding anders zal verlopen dan een jaar geleden, maar tegelijkertijd sluit hij geen enkel scenario uit. ‘De jeugd moet vooral op tactisch gebied grote stappen maken. Daar gaan wij  veel tijd en energie in steken. En dat zal absoluut met vallen en opstaan gebeuren. Die jonge gasten moeten ook fouten durven maken om te leren. Maar op den duur moet ook het kwartje een keertje vallen vind ik. Routiniers als Tim van Huffelen en Roy de Bruin zetten het team in de wedstrijden prima neer, echter zie ik liever dat zij meer energie gaan steken in hun eigen spel.’ De resultaten in de eerste wedstrijden die zijn gespeeld geven in ieder geval vertrouwen besluit Meijer.  ‘We hebben aan het einde van het seizoen nog twee oefenwedstrijden gespeeld met de nieuwe selectie. Tegen een samengesteld team van FVV met onder andere spelers van PKC’83 in de gelederen wonnen wij met 1-0. Dit was een prima wedstrijd van onze zijde alleen hadden we moeite met het scoren. Er stond trouwens wel een aardig keepertje in de goal moet ik eerlijk bekennen. Tegen DIO Groningen daarentegen lukte echt alles. DIO Groningen wil graag weer in een standaard klasse spelen, maar deze confrontatie wonnen we met maar liefst 16-0. In deze wedstrijd nam onder andere de 17-jarige Luuk Drenth het team bij de hand. Hij scoorde vier keer en gaf vijf assists. Emmanuel Manzeza, vanaf nu zonder zijn broer, liet zich ook duidelijk gelden met zeven goals. Daarnaast liet Milan Gorter ook zien gretig te zijn en met gestrekt been de concurrentiestrijd aan te willen gaan met de gevestigde orde. Hij scoorde en gaf ook diverse assists.’ 

André Manzeza heeft de overstap naar buurman Achilles 1894 gemaakt en Melvin Nuwolt speelt komend seizoen in het shirt van The Knickerbockers. Dennis Wollerich daarentegen gaat verder in het tweede elftal op zondag en Björn Tooren stopt met voetbal. Tegenover het vertrek van spelers staat de komst van zes jeugdspelers die zich in de kijker moeten spelen. Het gaat om Nanne-Jan Koopman, Luuk Drenth, Dennis Elling, Ryan Vissia, Milan Gorter en Ismar Hernandez. Doelman Ronan Rona komt over van Actief en Nino Alink verlaat VAKO 5 voor een plek in de hoofdmacht. Rob Liewes keert tenslotte terug van Annen.