VRIES – De voorbereiding die VAKO aflegde op het seizoen 2022/2023 verliep tot nu toe boven verwachting als je kijkt naar de prestaties. De fitheid waarmee de wedstrijden werden beslist stemt VAKO-trainer Cor Meijer nog niet tevreden, want op dat onderdeel is er nog veel winst te behalen voor de hoofdmacht.

De oefenwedstrijden tegen BSVV (4-2) en SC Stadspark (6-0) leverden overtuigende zeges op. Ook Ezinge moest er in de bekercompetitie met 6-2 aan geloven, maar ook deze confrontaties bekeek Meijer met een realistische blik. ‘We waren in deze wedstrijden inderdaad een maatje te groot voor onze tegenstanders. Een uur lang is het prima, af en toe oogstrelend, maar daarna zakken wij ver weg en krijgen onnodig doelpunten om de oren. Oorzaak? Ik denk een combinatie van jeugdigheid en als team nog niet conditioneel sterk genoeg. Gelukkig hebben we nog even tot de start van de competitie, dus we maken ons nog geen zorgen!’

Wie de A-selectie van vorig seizoen naast de selectie voor het komende seizoen legt ziet al snel dat er veel is veranderd. Een aantal oudgedienden deed een stap terug en de nieuwkomers moeten de motor komend seizoen laten draaien bij VAKO. Op dat punt spreekt Meijer zijn vertrouwen uit. ‘We hebben zes jonge gretige jonge honden vanuit onze JO19 toegevoegd aan de selectie. Zo verrast met name Ryan Vissia vriend en vijand. En de pas 17-jarige Luuk Drenth zorgt voor de nodige creativiteit en aanvallende impulsen. Daarnaast kloppen de overige youngsters Milan Gorter, Nanne-jan Koopman, Dennis Elling en Ismar Hernandez ook stevig op deur. Allemaal veelbelovende talenten, maar er moeten nog wel serieuze stappen worden gezet, want de concurrentie in elke linie is enorm!’

Vanaf de winterstop heeft dit zestal al kunnen ruiken aan het eerste elftal. Tot nu toe moesten ze het veelal doen met invalbeurten en eenmaal per week meetrainen. ‘Je ziet dat ze met name op tactisch vlak nog wat tekort komen. Mooi om dan als trainer ervaren spelers als een Roy de Bruin en Tim van Huffelen als verlengstuk in je selectie te hebben. In de wedstrijden zijn het vaak kleine details in de coaching: stapje links, stapje rechts, dubbelen etc. Zij lezen het spel perfect en de jonkies luisteren. Al eerder hadden we het over de concurrentie en die is inderdaad groot. In aanvallend opzicht zagen wij drie spelers vertrekken en niet de minsten. Andre Manzeza, Melvin Nuwolt en Patrick Steenbergen. Een kleine nuance, want indien nodig kunnen we altijd nog een beroep op ‘Steen’ doen. Voor nu in ieder geval een uitgelezen mogelijk voor Nino Alink (VAKO 5) en Emmanuel Manzeza (broer van) om hun kans te grijpen. Beide spelers met veel snelheid, scorend vermogen en duelkracht. Echter nogmaals, ze moeten zeker vol aan de bak, want de jonkies doen het ook erg goed.’

Trainer Meijer hoopt dat hij met zijn nieuwe selectie komend seizoen het verschil kan maken in de vijfde klasse. De allergrootste uitdaging is de selectie van twintig man tevreden houden en dat in combinatie met resultaat. ‘We hebben nu alleen een eerste selectie. Ons tweede, derde en vierde zijn vriendenteams. Dat is natuurlijk niet de ideale structuur voor een trainer. Komt een speler namelijk tekort of terug van een blessure dan moet hij wel terecht kunnen in een ander team. Duidelijke afspraken met de technische commissie en de andere teams moeten er voor zorgen dat we dit probleem tackelen. Het ideale plaatje voor VAKO is natuurlijk een eerste en tweede selectie, zodat de overige teams vriendenteams kunnen blijven. Pas dan creëer je een gezonde situatie met volop perspectief.’