ZUIDLAREN – Als je in deze tijd van het jaar de tuin van Janet Linker binnenloopt, dan zou je er bijna niet meer weg willen. Honderden verschillende soorten bloemen en planten die het decor vormen voor een tuin die hooguit 3500 vierkante meter beslaat. De tuin draagt de naam Janet’s Tuin en dat is terecht, want bijna alle vrije tijd die ze heeft wordt erin geïnvesteerd.

Nu het volop zomer is in Nederland zijn het ook de heerlijke geuren en geluiden die een bezoek aan de tuin meer dan de moeite waard maken. Niettemin was de start anders vlak na de eeuwwisseling vertelt Linker. ‘Toen we hier kwamen was hier alleen weiland en een oud boerderijtje die op instorten stond. Op een gegeven moment heeft mijn man een plan gemaakt om de tuin opnieuw te ontwerpen en dat plan hebben we ten uitvoer gelegd. Veel mensen die vandaag de dag komen zeggen altijd ‘Wat een werk ja’, maar dan zeg ik direct. Dit is geen werk, het is een hobby voor mij. Ik vraag mensen die mijn tuin komen bezoeken ook geen geld voor hun aanwezigheid. Hooguit een kleine bijdrage voor de koffie, want ik vind het mooi dat mensen er zo van kunnen genieten.’

De familie Linker woont inmiddels ruim twintig jaar op het adres waar de tuin momenteel in oogverblindende staat verkeert. De gedachten gaan nog regelmatig terug naar de beginjaren. ‘Mijn man heeft achter de computer de lijnen uitgetekend voor de tuin die er nu ligt en dat plan hebben we kunnen verwezenlijken. Daar zijn we natuurlijk erg trots op, maar het vergt ook de nodige onderhoud wat ik heel graag doe overigens. Regelmatig sta ik rond half elf in de avond nog in de tuin en dat is ook nodig, want er ontstaat ook veel afval wat je op een goede manier moet proberen te verwerken tot compost.’ Dat is duidelijk te zien aan de zijkant van de tuin waar het tuinafval keurig wordt opgeborgen, want in huize Linker wordt niets weggegooid. Hergebruik staat er het hele jaar door hoog in het vaandel. Wie een bezoek brengt aan Janet’s Tuin kan een mooie wandeling maken langs een tegelpad die rondom de tuin is aangelegd. Aan weerszijden van het pad ontdek je voortdurend nieuwe dingen. Papavers die plotseling open zijn gesprongen of andere plantensoorten waarvan je het bestaan niet kende. Zo leerde Linker ook veel van wat je zoal kunt tegenkomen in tuinen. ‘Als je mensen over de vloer krijgt, dan deel je uiteindelijk ook je ervaringen en veel van wat je hoort weet je vaak al, maar soms hoor je ook nieuwe dingen en daar kun je dan vervolgens je voordeel weer mee doen.’

De liefde die Linker voor haar tuin koestert laat zich eenvoudig omschrijven. ‘Ik hou van veel bloemen en veel kleuren en wat er niet is daar zorg ik er voor en wat er niet hoort haal ik weer weg. Je leert ook veel van je eigen tuin door voortdurend bezig te zijn en dingen uit te proberen en dat maakt het de moeite waard. Wij houden achterin de tuin de begroeiing bewust laag, zodat we er overheen kunnen kijken en wat ook mooi is, is dat we hier aan een uitloper van De Hondsrug zitten. Als je van voren naar achteren loopt, dan is er 2.25 meter hoogteverschil. Dat merk je niet direct als je door onze tuin loopt, maar het verschil is er wel degelijk. Het zorgt er ook voor dat we vanuit ons huis op de tuin kunnen kijken. Over de vijvers met diverse vissoorten richting het weiland waar de paarden vredig grazen.’ Wie Janet’s Tuin eens een keer van dichtbij wil komen bekijken is van harte welkom in Zuidlaren. Elke donderdag, vrijdag en zaterdag is de tuin geopend van 11.00 -17.00 uur van medio mei tot en met september. Neem voor meer informatie een kijkje op www.janetstuin.nl.