ZUIDLAREN – Net zo nuchter als Leefbaar Tynaarlo-raadslid John Franke (56) praat over zijn ziekte longkanker, spreekt de inwoner van Zuidlaren ook over één van zijn grootste ergernissen van de afgelopen jaren. Het bevingsdossier waar onlangs weer een nieuw hoofdstuk aan werd toegevoegd. Ondertussen is de maat voor Franke vol. 

Waar een toekomst zonder aardgas steeds realistischer leek, wil het kabinet in plaats van 3,9 miljard kubieke meter (kuub) gas in 2022 maximaal zo’n 7,6 miljard kuub oppompen. Ondanks eerder gemaakte beloften dat de productie omlaag zou gaan en inwoners van de provincies Groningen en Drenthe niet meer zouden geconfronteerd met de gevolgen van gaswinning, voelt het voor Franke als een grote stap terug in de tijd. ‘Het is toch een grote schande wat er hier gebeurt. Mijn gedachten gaan direct terug naar de periode waarin ik algemeen directeur was binnen de Prins Bernardhoeve en we een voorstelling met zandsculpturen in ons programma hadden opgenomen. De sculpturen die er te zien waren vielen op een zeker moment deels uit elkaar, maar dat het te maken had met een beving in de omgeving werd in alle toonaarden ontkend. Ondertussen zijn we wel wat wijzer geworden, maar we leren weinig tot niets van de lessen uit het verleden.’

Burgers zetten tegenwoordig weliswaar mooie acties op touw om de bel te laten rinkelen in Den Haag, maar volgens Franke is er een veel krachtiger signaal nodig om de gewenste verandering dichterbij te brengen. Een nog op te richten stichting is een eerste stap in die richting. ‘Het is een uitdagende klus, maar ik vind dat we dit niet over onze kant moeten laten gaan voor de inwoners van onze gemeente. Politiek moet zijn gebaseerd op vertrouwen en daar is tegenwoordig niet heel veel meer van over in de relatie tussen de overheid en de burgers in het noorden van Nederland. Dat zie je niet alleen in de besluiten die de overheid neemt, maar ook in de wijze waarop schade wordt afgehandeld. Er zijn nog steeds mensen met schade aan hun woning die wachten op antwoord. Dat zou niet meer van deze tijd moeten zijn, maar het gebeurt toch. Wat te denken van de rijen mensen die op maandag 10 januari tevergeefs op de stoep van het gemeentehuis stonden voor 10.000 euro. De politiek doet niet veel moeite meer voor de belangen van burgers.’

Als het nodig is wil Franke zijn voeten stevig in het zand zetten om de gewenste ommekeer teweeg te brengen. ‘Het moet hoe dan ook anders, maar ik denk dat we onze strategie daarvoor ook moeten aanpassen. In Groningen bestaan er een aantal grote gebieden waar gas onder de oppervlakte zit en de situatie in Drenthe is heel anders. In onze provincie is er veel meer sprake van versnippering, maar als beide provincies gelijktijdig naar Den Haag kijken moeten we op basis van dit dossier ook gezamenlijk optrekken. We gaan het college vragen om samen met René Paas, de Groningse commissaris van de Koning, de stap naar de rechter te zetten. Met zo’n stap laten we in ieder geval zien dat het menens is en dat het de hoogste tijd is dat we dit boek definitief kunnen sluiten. Er moet eerst werk worden gemaakt van het herstel van woningen, voordat je überhaupt maar nadenkt over Duitsland.’ Als het besluit ten aanzien van de voorgenomen plannen definitief wordt zal op vrijdag 1 april duidelijk worden hoeveel gas er nog uit de grond wordt gehaald.

Ondanks de levensbedreigende ziekte maakt John Franke het naar omstandigheden redelijk tot goed. ‘Ik ben nu al enige tijd uitbehandeld in het reguliere circuit en neem momenteel deel aan een kankeronderzoek waarvoor ik heen en weer reis tussen Zuidlaren en Rotterdam. Ik weet niet hoe lang mij nog is gegeven, maar ik zet alles op alles om de houdbaarheid van mijn leven te verlengen. En zolang ik kan, zet ik mij ook in voor de inwoners van Tynaarlo. Maar ik moet dan natuurlijk op 16 maart wel weer gekozen worden.’