VRIES – Het ‘stoffig’ imago over de padvindertjes bestaat niet meer. Het is niet alleen dat ‘scouting’ beter klinkt, het blijkt dat kinderen vandaag de dag steeds vaker willen worden uitgedaagd voor leuke en spannende buitenactiviteiten. En dat kan bij scouting. Ook bij de club in Vries zagen ze het ledenaantal flink groeien. “Los van dat het gezond is, zien we dat kinderen het heel fijn vinden om buiten bezig te zijn. Ze kunnen lekker hun energie kwijt”, aldus Floris Hagenouw, een van de leiders van Scouting Vries.

Afgelopen zaterdag was het zowaar een lentedag en zagen we de kinderen zich uitleven bij onder meer levend stratego, waarbij ze elkaars vlag moesten zien te veroveren. De ochtend werd afgesloten met blikspuit en de traditionele eindgroet. Floris, leider van de jongste groep kinderen, groeide op in Vries en was vroeger altijd al een buitenkind. Zo’n zes jaar geleden begon hij een youtubekanaal om kinderen enthousiast te maken om naar buiten te gaan. Hij wilde kinderen inspireren een hut te bouwen of een vuurtje te stoken en dat ze hun tablet aan de kant zouden leggen. Hij realiseerde zich dat ze dit bij scouting doen en besloot daar een open sollicitatie naartoe te sturen. “Ik draaide een keer mee en inmiddels ben ik al zo’n zes jaar verbonden aan de club. Ik geniet er vooral van dat als kinderen iets niet kunnen, ik ze dit toch kan leren.”

Annemarijn Beerda was 6 jaar toen ze samen met een vriendinnetje lid werd. Het vriendinnetjes stopte, maar zij bleef en nu is zij als 22-jarige leidster van de oudere groep, de scouts in de leeftijd van 11 tot 15 jaar. “Als kind heeft het mij veel vrienden gebracht. Nu realiseer ik me dat het mij veel zelfstandigheid heeft opgeleverd en vergeet niet welke vaardigheden, zoals een vuurtje maken en knopen leggen, ik onder de knie heb gekregen.”

Floris is elke zaterdagochtend als akela bij de welpen te vinden en Annemarijn hoopt gauw weer met de scouts de wei in te kunnen. “Aangezien de middelbare scholen door corona nog dicht zijn, kan helaas ook scouting voor deze groep nog niet beginnen.”

Ondanks corona, of misschien juist wel dankzij corona, is het ledenaantal bij scouting in heel Nederland gegroeid. Ook in Vries zagen ze een enorme aanwas. Annemarijn gaf zes jaar geleden nog leiding aan zes scouts, inmiddels zijn dit er 18. Volgens Annemarijn heeft dit zeker te maken met het verdwijnen van het stoffige imago. “Dit doen we doordat we via social media zichtbaar maken hoe we vandaag de dag met scouting bezig zijn.” “Kinderen vinden het nog steeds fijn om met vrienden het bos in te gaan en hutten te bouwen”, voegt Floris hieraan toe. “Dit laten we zien op social media en het bereik daarvan bij kinderen en vooral jongeren is groot. Ook bij ouders zien we deze bewustwording, vooral juist in deze tijd, waar kinderen veel is ontnomen en ze veel thuiszitten.”

Naast de wekelijkse bijeenkomsten kijken de kinderen elk jaar uit naar twee hoogtepunten. Zo is er het Noordelijk Pinksterkamp in de Marnewaard. Zo’n 3000 leden uit heel Noord-Nederland komen dan samen in een tijdelijk dorp waarin geen electriciteit is en waar er speciaal voor de groep voor 5 dagen waterleiding wordt aangelegd. Tijdens het zomerkamp, vaak in de buurt van Elp, moet er rond een bepaald thema een mysterie worden opgelost. “Reken maar dat ze zich in die dagen enorm ontwikkelen.”