Het is deze zomer alweer 5 jaar geleden dat op de dag voor Bommen Berend het pand van Holland Casino aan het Gedempte Kattendiep in Stad volledig verloren is gegaan. 

Direct naar de brand konden zowel de spelers als het personeel gelukkig terecht in Leeuwarden, waar de openingstijden werden verruimd en drie keer per dag een pendelbus heen ging rijden.

Een jaar later kon iedereen weer in Groningen terecht aan een tijdelijke locatie aan de Roskildeweg tussen het Sontplein en de zuidelijke ringweg. In eerste instantie werd een tijdelijke vergunning voor de duur van 3 jaar gegeven, waarna een nieuwe vestiging in de binnenstad betrokken zou moeten worden. Inmiddels is het duidelijk dat dat niet gelukt is en is de tijdelijke vergunning met maar liefst 5 jaar verlengd tot juli 2026.

Hoewel het casino dus eigenlijk al een jaar op zijn nieuwe plek had moeten zitten, is het op dit moment zelfs nog niet duidelijk wat de nieuwe locatie gaat worden. Hoewel de locatie aan het Gedempte Kattendiep nog steeds eigendom van Holland Casino is, en dus de meest voor de hand liggende optie lijkt, schijnt er nog een tweede locatie mee te dingen, al worden daar door de betrokkenen geen mededelingen over gedaan.

Het enige wat wel vast staat is dat de nieuwe locatie zich in de binnenstad, dus binnen de diepenring, zal gaan komen. Maar zoals een woordvoerder het vorig jaar verwoordde:

‘De gesprekken met de gemeente en andere betrokken partijen verlopen goed. Niemand ligt dwars, maar dit kost nu eenmaal tijd. Het is niet te zeggen hoe lang het nog gaat duren.’

Wat ook mee zal spelen is dat de casino wereld behoorlijk in beroering is doordat de online kansspelen eindelijk gereguleerd zijn. Holland Casino heeft nu ook een digitale vestiging en is één van de ongeveer 15 aanbieders die op dit moment een vergunning voor online kansspelen hebben.

Omdat er een heftige concurrentiestrijd tussen de verschillende aanbieders is losgebarsten die zich vooral kenmerkt door de enorme hoeveelheden reclame, is (online) gokken op dit moment een beladen (politiek)onderwerp geworden. En hoewel dit het verlenen van een nieuwe vergunning er niet makkelijker op zal maken, hebben we eerder al eens gezien dat politieke wensen niet direct in verstrekte vergunningen terug te zien zijn.

Hoe dan ook is en blijft het aanbod van kansspelen zowel online en offline groeien. En wie desondanks de voordelen zoals het grotere aanbod en niet de deur uit hoeven, toch liever naar een fysiek casino gaat, kan hier meer lezen over de huidige vestiging in Groningen. Of vanaf daar toch maar doorklikken naar de online “vestiging”.