‘Dat zou toch mooi zijn?! Nederland tegen Finland in de finale?’

EELDERWOLDE – Zijn voetbalcarrière is een groot avontuur geweest. Naar eigen zeggen is Jos Hooiveld een Europese globetrotter. Zijn carrière begon bij DVC in Zeijen en eindigde ietwat abrupt bij Orange County Soccer Club. Een voorstad van Los Angeles. ‘Van mijn salaris kon ik de huur niet eens betalen,’ lacht Jos Hooiveld (1983). ‘Als je in de Verenigde Staten gezond wilt eten, dan ben je een godsvermogen kwijt. Fastfood is daar wel spotgoedkoop.’ Het kenmerkt zijn voetballoopbaan, als de kans voorbijkomt, grijpt hij hem. Vier wedstrijden is hij jeugdinternational geweest, bij de onder-19. Met spelers als Wesley Sneijder, Nigel de Jong, Klaas-Jan Huntelaar en Arjen Robben. Hij heeft in zeven landen gespeeld, allen doen mee aan het EK. Nederland, Oostenrijk, Finland, Zweden, Denemarken, Schotland en Engeland.

Na de jeugd bij FC Emmen is hij met trainer Jan de Jonge meegegaan naar SC Heerenveen, waar hij ook zijn eredivisie debuut maakt. Vrij vlot daarna speelt de goedlachse centrale verdediger bij FC Zwolle. ‘Ineens was het einde verhaal in Nederland, waarom weet ik ook niet. Top Oss meldde zich nog wel, maar Top Oss,’ vertelt Hooiveld. Via zijn opportunistische makelaar Alex Kroes, nu mede-eigenaar van Go Ahead Eagles, komt hij terecht bij het Oostenrijkse KSV Kapfenberg. Daar beleeft hij een minder leuke tijd. Veel wisselingen en vriendjespolitiek. De kansen van Oostenrijk schat hij niet hoog in. Maar dat kan ook liggen aan zijn slechte ervaring aldaar.

Die ervaring heeft hij niet in Finland. Hij speelt daar voor Inter Turku. Hij wordt landskampioen, wint de beker en wordt speler van het jaar. Hooiveld: ‘Ik draag de Finnen een warm hart toe. Ik heb daar een prachtige tijd gehad. Mooi land, leuke mensen.’ Hij kent de huidige spits van het Finse nationale elftal, Teemu Pukki, goed. Hooiveld heeft tegen hem gespeeld en hebben af en toe nog weleens contact. ‘Laatst vroeg hij mij advies over een transfer naar Celtic,’ vertelt Hooiveld. ‘Ik hoop dat ‘ie het goed gaat doen, Pukki on fire!’ Hij zegt er wel bij dat Pukki ook een lang seizoen heeft gehad. 46 wedstrijden heeft de spits van Norwich gespeeld het afgelopen seizoen, waar hij 30 keer het doel trof. ‘Die Finnen gaan er vol voor. Die houden niet op. De meeste spelers van deze selectie zitten nog vol energie, die hebben niet zo’n lang seizoen gehad als de toppers. Dat scheelt echt op zo’n toernooi,’ analyseert Hooiveld op zijn eigen terras met uitzicht op de Peizer- en Eeldermaden. Hij hoopt dat de Finnen de ronde door komen. De wedstrijd tegen Rusland wordt een leuke clash. Daar zit nog wat oud zeer, aldus Hooiveld.

Zijn carrière vervolgt hij in buurland Zweden, bij AIK Solna. ‘Ook een prachtig jaar en weer landskampioen,’ vertelt Hooiveld trots. ‘Ik ben daar zelfs verkocht, aan Celtic, prachtig!’ De kansen van Zweden zijn niet heel groot, denkt hij. ‘Maar misschien nu Zlatan afhaakt, is de kans wat groter.’ Een verhuizing naar Schotland volgt, maar het zit hem niet mee. Hij speelt nog geen twee wedstrijden op Celtic Parc. Hooiveld kent een aantal Schotten die bij de huidige selectie van The Tartan Terriërs zitten. Hooiveld: ‘Nee, de Schotten komen niet ver. Daar zit wel wilskracht, maar te weinig voetbal. De Schotten gaan alleen maar, zonder voetbalverstand.’

Na een kort uitstapje naar Denemarken, bij FC Kopenhagen, waar hij wederom landskampioen wordt, volgt er een mooie periode in Engeland. ‘Die Denen kunnen aardig voetballen, maar ik denk dat deze selectie te weinig kwaliteit heeft. Eriksen en Delaney moeten het echt op hun heupen krijgen, mochten ze ver willen komen,’ zegt hij serieus.

Drie jaren bij Southampton volgen. Drie mooie jaren. Hij promoveert naar de premier league en zijn laatste jaar bij de nazaten van Matthew LeTissier (LeGod) speelt hij onder de gebroeders Koeman. ‘De hoogste divisie in Engeland was wellicht iets te hoog gegrepen. Ik ben een echte Championship (divisie onder de premier league, red.) speler. Dat was echt prachtig,’ zegt Hooiveld enthousiast. Volgens de nieuwbakken analist heeft Engeland vooral het nadeel dat de spelers vermoeid zullen zijn. Veel wedstrijden in de benen. Hooiveld: ‘Het zijn ook geen toernooispelers. Er gaat altijd iets mis.’

Hele hoge verwachtingen van het Nederlands elftal zijn er in huize Hooiveld ook niet: ‘Ik vind het slap en traag. Weinig actie. Er komt weinig uit. Logisch ook. De meeste spelers hebben ook een lang seizoen gehad.’ Hij vindt het derhalve ook niet terecht dat De Roon nu de baard eraf krijgt. ‘Die loopt op z’n tenen.’ Hij hoopt dat Oranje direct de eerste wedstrijd wint tegen Oekraïne. ‘Dat wakkert mijn oranjekoorts wel aan en dan gaan wij ervoor. Ik hang een beamer en scherm op het terras. Barbecue aan, buren erbij. En wat zou dan mooier zijn dan de finale Nederland tegen Finland.’