“Ik wil in de toekomst nog meer betekenen voor het arme Afrika”

EELDE-PATERSWOLDE – Eepril van ’t Veen, leerling van klas 4 van AOC Terra, is terug van haar onderneming in Oeganda, in het kader van Edukans, dat streeft naar beter onderwijs in ontwikkelingslanden. Dat steun nodig is blijkt uit haar ervaringen.

Moe en koud, waren de eerste woorden nadat ze zaterdagmorgen 6.00 uur weer voet zette op Nederlandse bodem. Eenmaal terug op de school in Eelde kreeg ze maandag een warm ontvangst. “Ik had het veel erger verwacht. En dat komt omdat de oorlog daar voorbij is”, vertelt Eepril, die nog nooit in Afrika is geweest en ook nog nooit in een vliegtuig heeft gezeten. Toch verliep lang niet alles vlekkeloos. “Ik heb bijna niks gegeten. Ik ben de hele week misselijk geweest. Het eten, voornamelijk rijst, was op zich niet erg, maar toch. Anderen hadden er ook last van”. Geen wonder, neem alleen al het temperatuurverschil, van 32 graden en meer naar 10. Eepril was in Oeganda met twintig andere jongeren, van verschillende andere middelbare scholen. “Het eerste wat opviel was het drukke verkeer. En je voelde je net koningin; iedereen zwaaide naar je. Ze zitten ook aan je. Blond is natuurlijk ook ongewoon. We zijn op verschillende scholen geweest. Je zag dan een meisje dat tijdens het spelen in het oog was geraakt. Ze werd ‘afgewezen’ door de leraar. Dat vonden we zielig. Toen hebben we haar een foto gegeven en die werd weer afgepakt. Maar er waren ook andere scholen, zoals de dovenschool. Daar waren ze wel vriendelijk. Ondanks dat ze niks hebben. En wij maar zeuren. Over het algemeen werden we overal positief ontvangen. Ze knielen en buigen voor je. Die mensen daar hebben zeker steun nodig. Het is allemaal erg armoedig. Je had op een school voor 1700 kinderen maar twee toiletten. Jongens deden hun behoefte soms buiten en meisjes moesten in een lange rij. Als ze honger hebben bijten ze op potloden. Op basisscholen dragen ze uniformen en zijn allemaal kaal. Omdat iedereen gelijk moet zijn. Sommigen kinderen dragen geen schoenen. We trokken op met een ‘buddy’ en zijn in huis geweest. Een betonnen gebouw met een grote kamer en een plank met spullen. Van het horloge dat hij droeg waren de wijzers weg. Ja, ze keken erg op tegen onze rijkdom. Ze weten: blanken zijn rijk. Maar dat mochten we niet zo laten zien. We mochten ook geen mobieltjes mee, die ze daar nauwelijks kennen en geen sieraden om. Je voelt je ook rijk als je dat ziet. De mensen in Oeganda hebben geen tv, wel radio. Ze kennen Beyoncee wel. En over Nederland? Ze weten dat het een land is. Ja, we hebben het ook even over het schaatsen gehad. Nou, als je uitlegt dat regen bevriest, dat vinden ze heel apart. Bizarre ervaring daar was dat we van een school een kip kregen, die geslacht werd en zonder kop achter ons aan rende”. Eepril die dit toch niet gewend is, blijft opvallend koel als ze erover vertelt. “Wat ik ervan geleerd heb? Respect voor leraren. De kinderen gaan heel lang naar school, van 7.00 tot 19.00 uur. Soms ook zaterdag, terwijl er geen docent is. Maar ze willen graag leren. Op zondag gaan ze naar de kerk. Je hebt daar een speciale kinderkerk, waar we ook geweest zijn. Die kinderen worden er ‘gedrild’. Wat ik verder geleerd heb? Respect met wat je hebt. Je kunt onze rijke cultuur niet radicaal terugdraaien, maar ik ga me wel een beetje aanpassen. Een beetje minder van alles. En in de toekomst wil ik nog meer betekenen voor die arme mensen in Afrika”, meent de in Paterswolde woonachtige tiener die hart heeft voor de medemens. De jeugd wordt wel eens afgeschilderd als ongeïnteresseerd, respectloos en asociaal. Eepril bewijst het tegendeel.

AOC Terra doet voor het eerst mee met Edukans. Initiatiefnemer was docent Andre Mossel, die Edukans ‘op het spoor kwam’. De reis van Eepril werd niet betaald door de opbrengst van de actie, maar door het college van bestuur van de school. Eepril gaat de komende tijd presentaties geven en geld inzamelen door middel van nog te ontwikkelen acties. De actie is begonnen met het gesponsorde schaatsen, wat 3000 euro opgeleverd heeft. Het streven was 4400 euro. Het schaatsen heeft zoveel extra geld opgeleverd dat de verwachting is dat het streefgetal ruimschoots wordt overtroffen. Van de opbrengst worden nieuwe scholen gebouwd en vooral ook nieuwe toiletten. Eepril denkt ook aan nieuwe leraren. “Voor honderd kinderen in de klas staat maar één leraar”, weet Eepril.AOC Terra