EELDE-PATERSWOLDE – “Momenteel ben ik de voorzitter van Eelde-Paterswolde Zakelijk. Dat is een belangenvereniging voor winkeliers en ondernemers in Eelde-Paterswolde. Traditioneel vertegenwoordigen we de belangen van alle ondernemers die aan actieve verkoop doen, dus een toonbankfunctie hebben. Wij zitten momenteel als vereniging in een tussenjaar met twee besturen, want vanaf 1 januari gaan we namelijk fuseren met Commerciële Club Eelde. Achter de schermen is dat allemaal al beklonken, maar het officiële moment zal op 1 januari 2020 plaatsvinden. Vanaf dan zullen we als vereniging tussen de 75 en 100 ondernemers vertegenwoordigen. Onze fusiepartner vertegenwoordigt een ander type ondernemers, dus samen zullen we sterker staan. Wij zijn dan een grote belangenvereniging met een netwerkfunctie voor ondernemers. Daarnaast willen we de leefbaarheid van de dorpen verbeteren en de kernen hiervan levendiger maken. Bovendien zijn we een spreekbuis richting de gemeente. Dat wil zeggen dat we in de gaten houden of de subsidiepotjes gebruikt worden voor het algemene belang, zorgen we ervoor dat initiatieven vanuit de ondernemers en bewoners kenbaar worden gemaakt bij de gemeente en zien we erop toe dat daar werk van wordt gemaakt. Afgelopen jaar zijn we bijvoorbeeld erg druk geweest met de omstreden supermarktontwikkeling in Ter Borch. De komst van een megasupermarkt in de nieuwbouwwijk bij Eelderwolde was jaren een punt van discussie. Daar zou dus een megasupermarkt komen, maar dat hebben we in de laatste fase met zijn allen nog weten af te wenden. Mede door het indienen van zienswijzen en het vele tegengas dat bewoners en ondernemers gaven. Wij zijn momenteel met de gemeente in gesprek over het initiatief ‘Bruisende Kerndorpen’. Als ondernemers willen we graag met verlichting en mooie bloembakken het ‘bloemendorpgevoel’ terugbrengen binnen ons gebied. EP Zakelijk is al jaren actief en een belangrijke spil binnen het dorp. Daarnaast zijn we een goede gesprekspartner voor allerlei partijen. We hebben voor een relatief klein dorp een groot netwerk en dat is erg belangrijk. Daar krijg je iets mee voor elkaar en daar zijn we trots op. Wij kijken erg uit naar het punt dat de fusie rond is, want dan zijn we als vereniging nog groter en kunnen we wellicht nog meer voor elkaar krijgen voor Eelde-Paterswolde en haar ondernemers.”