‘We zien alleen maar groei, zowel kwantitatief als kwalitatief’

ZUIDLAREN – FC Zuidlaren timmert flink aan de weg. Of aan het park beter gezegd. Het hoofdveld van Sportpark De Wenakkers wordt net als twee trainingsvelden voorzien van een gloednieuwe grasmat met een beregeningsinstallatie. Een lang gekoesterde wens van de club  die altijd kampte met kletsnatte velden als het een poosje geregend had. Ook hebben de oude lichtmasten plaatsgemaakt voor duurzame exemplaren met LED-verlichting. En dat is nog niet alles. De Zuidlaarder voetbalclub heeft ook plannen om de kleedruimtes en de toiletten aan te pakken, zegt penningmeester Theo van de Lageweg.

Een grote machine trekt met een speciaal mechanisme een diepe sleuf over de volle lengte  van het veld. Vervolgens rolt daar volautomatisch een drainageslang in. Een tractor vult de sleuf in rap tempo met wit zand. Theo van de Lageweg kijkt tevreden toe. ‘De grond wordt straks vermengd met lava (O2 veld). Dat zorgt ervoor dat het water gemakkelijker wegvloeit. Het was altijd een ding: bij veel regen lagen de trainingen er weer uit. Er moest iets veranderen. Kunstgras had niet onze voorkeur. O2 en een drainagesysteem is een mooie oplossing. We hebben besloten om ook maar meteen de trainingsvelden aan te pakken. Er wordt door de coronapandemie minder gebruikgemaakt van het complex. Voor ons een mooie kans om door te pakken. Begin juni wordt het gras ingezaaid. Met een beetje geluk kan er als het nieuwe seizoen begint weer gevoetbald worden.’

FC Zuidlaren (fusieclub van DSZ’16 en ZFC Zuidlaren) nam een paar jaar geleden de kantine en de lichtmasten op het hoofdveld over van de gemeente Tynaarlo. Inmiddels is ook de verlichting op de trainingsvelden overgenomen, waarna de afgekeurde masten zijn vervangen door hagelnieuwe masten met LED-verlichting met liefst 50.000 branduren. Nu worden ook de kleedkamers geprivatiseerd. En daarmee komt een einde aan jarenlang gesteggel. ‘Het was de bedoeling dat sporthal De Zwet en het Harens Lyceum zich hier ook zouden vestigen. Omdat de school dicht ging, is het accommodatieplan opnieuw herzien. In november vorig jaar werd duidelijk dat alles op zijn plek blijft. De wens was  om ook de kleedruimtes over te nemen én geld om ze op te kunnen knappen. Dat is gelukt. In de zomer willen we de toiletten en de bestuurskamer aanpakken. De kleedkamers zijn fase 2. Daarvoor gaan we eerst een plan opstellen. Dat is ook hard nodig. Vooral op zaterdag met alle jeugdteams is het één grote puzzel.’

Niveau naar hoger plan

De voetbalclub investeert niet alleen in het complex, ook het voetbal moet naar een hoger plan getild worden. Paul Raveneau  is aangesteld als hoofdtrainer, hij zou het eerste van de derde naar de tweede klasse moeten loodsen. ‘We hebben ook geïnvesteerd in het kader. Raveneau is trainer geweest bij SC Heerenveen en was daarvoor verbonden aan de jeugdopleiding van FC Groningen. Hij komt uit het topamateurvoetbal. Het eerste speelt derde klasse op dit moment. De ambitie ligt er om uiteindelijk eerste klasse te spelen. De volgende stap is om nog meer te investeren in de kwaliteit van de jeugd. Volgend jaar starten we met een Onder 23 team op divisieniveau. De stap van de A’s naar het eerste is soms nog te groot en dit biedt jonge spelers de mogelijkheid om zich verder te ontwikkelen in een uitdagende competitie.  Met een O 23 elftal verlengen we de jeugdopleiding. Joost Lutke gaat het elftal trainen’, weet Van de Lageweg. Jeugd is belangrijk voor FC Zuidlaren. Simpelweg omdat de jeugd nou eenmaal de toekomst heeft. ‘In totaal hebben we zo’n 800 leden waarvan 450 jeugdleden. Alle jeugdteams hebben een trainer en de selectieteams hebben een trainer met minimaal een TC3 opleiding. We merken dat wij de jeugd steeds beter kunnen vasthouden, ook richting de senioren. We zien alleen maar groei. Zowel kwantitatief als kwalitatief.’ Ook van de Kabouters, de vier/vijf jarigen, hebben we er alweer vijftig op papier.’