Het speeltje van ‘opa en oma’

VRIES – Het was dubbel feest afgelopen vrijdag bij tennisclub ‘Are You Ready’. De minibaan werd geopend en de club vierde zijn 91e verjaardag. Bovendien was er het openingstoernooi voor de jeugd. Reden om alle registers open te trekken.

‘Welkom bij tennisclub Are You Ready’ staat op een gigantisch dundoek bij de ingang. Op het terras is het gezellig toeven. Omdat er een jarig is wordt er getrakteerd. En dus is er gebak. Het wachten is op de officiële openingshandeling van de minibaan. "De vloer komt van Tennis Totaal uit Geesbrug, vertelt de voorzitter van de Parkcommissie, Gerard Kiewiet. "Het is een waterdoorlatende baan, gemaakt van speciaal beton. Daarvoor hebben we negenhonderd tegels moeten uithalen. Daar zijn vijftien vrijwilligers mee bezig geweest. Ook het hekwerk is geplaatst door leden. Aan lonen hebben we daarop 2000 euro op bespaard. Het grootste sponsorbedrag kwam van Stenden Hogeschool uit Emmen, waar hoofdtrainer Gert-Jan van der Vegt woont". We gaan vervolgens naar de nieuwe baan. Met zijn allen op de smalle dijk, rondom het veld. Voorzitter Dick Kuiper spreekt de menigte toe. "Waarom wordt juist vandaag de minibaan geopend?", vraagt Kuiper. "Omdat het de opening is van het tennistoernooi", antwoordt een van de kinderen. "De club viert vandaag zijn verjaardag", verklaart Kuiper. "En dan moet je opa en oma ook een cadeautje geven. Maar ja, zo’n oud mens heeft alles al. Kom maar een keer op bezoek zeggen ze dan. Maar als je de jeugd vaak op visite wilt hebben moet je ook wat te spelen hebben. Zo’n baan kost normaal 15000 euro. Dankzij tal van acties hebben we geld bijeen gekregen". Vervolgens de openingshandeling. Door de jeugd zelf. Daarvoor werd het jongste lid gezocht, en dit bleek een tweeling: Laura en Sara Veerman. Ze knipten het lint door en openden de deur. Vervolgens mochten de kinderen een wedstrijdje spelen tegen de trainers Carolien de Vries en Gert-Jan van der Vegt. "Ze gaan echt niet op hun best spelen", verwacht een van de jeugdige toeschouwers. De trainers en kinderen zijn fraai uitgedost. Meerdere kinderen helpen Laura en Sara bij deze ongelijke strijd. "Jongens, laat Gert-Jan rennen", worden ze gestimuleerd. Het publiek heeft een duidelijke voorkeur. Luid gejuich bij een gescoord punt van de jeugd en boegeroep als de trainers scoren. Een leuke opening, waar de voorzitter zelf ook niks van wist. Op het terras is er voor de kinderen pannenkoek en ijsjes. De genodigden kunnen een glaasje wijn drinken. Het bestuur kijkt even terug. ‘Are You Ready’ (‘Ben je er klaar voor)’ is een van de oudste Drentse tennisclubs. Met een sjieke, Engelse naam. Tennis is van oorsprong een Engelse sport. Leden (in totaal momenteel vierhonderd) zijn tijdens een uitwisseling ooit in Engeland geweest. In het plaatsje ‘Ayr’, dat erg lijkt op de clubnaam. En nu is het vooral naar de toekomst kijken. Met acht banen, waarvan zes gravel en twee ‘Canada Tennbanen’, gemaakt van natuursteen. En dus een minibaan. "Dat ontbrak er nog aan", vindt ook secretaris Rits Wormmeester .

Vries Jeugd tennisbaan1