ZUIDLAREN – Bewegen is leuk en helemaal als je het doet om gezond en fit ouder te worden. Gert Ebbinge vond samen met zijn vrouw een manier om het nut met het aangename te verenigen. Hoe? Met Geocaching.

Geocaching is een wereldwijde schattenzoektocht waar digitaal en de echte wereld elkaar tegenkomen op basis van GPS coördinaten. Naar wat je op zoek gaat tijdens het Geocachen is steeds een raadsel. Dat is juist het leuke van deze mooie buitensport legt Ebbinge uit. ‘Het kan van alles zijn wat je zoekt en zo kom je heel veel verschillende schatsoorten tegen. In alle caches zit een rolletje papier waarop je je naam moet vermelden. Dan kun je later online melden dat je op deze plek gevonden hebt wat je zocht en kan de eigenaar van de cache zien wie er langs is geweest.’

Geocaching kan je spelen met een wandel-GPS of met de Geocaching app. Je zoekt online naar de coördinaten van een Geocache en geeft deze in op jouw GPS of je zoekt Geocaches via de app. Daarna ga je naar de locatie van de coördinaten waar je op zoek gaat naar de Geocachecontainer. Zo eenvoudig als het lijkt is het niet altijd vervolgt Ebbinge. ‘Je hebt de traditionele cache waarbij je alles krijgt aangereikt hoe je je schat kunt bereiken, maar er zijn veel verschillende soorten. Als je een Mystery cache hebt dan moet je er eerst iets voor doen voordat je de coördinaten krijgt. Soms moet je bijvoorbeeld een legpuzzel maken, voordat je echt op pad kan met de coördinaten. Je krijgt niets cadeau met Geocaching. Ook kiezen ze vaak voor een verstopplek die toch niet echt voor de hand ligt. Je komt dan weliswaar in de buurt van de plek waar de cache moet liggen, maar moet toch nog even goed zoeken.’

Geocaching kan overal worden bedreven en is een uitdaging voor alle leeftijden. Ter land, ter zee en nog net niet in de lucht besluit Ebbinge. ‘Het is echt een hele leuke manier om in je vrije tijd beweging te koppelen aan iets leuks. Soms moet je ervoor fietsen, maar er zijn ook mooie wandelroutes die je naar de plek van bestemming leiden. Sommige mensen nemen ook wel eens de boot, maar dat hebben wij nog niet meegemaakt. Wij hebben er 7000 gevonden en dat is een schijntje als je het vergelijkt met de aantallen die anderen vinden. We doen het inmiddels sinds 2008 en ik ben er dankzij mijn zoon bij terechtgekomen. Hij zit op scouting en ook in deze wereld leeft het enorm. Als het mooie weer straks weer aanbreekt, zijn we zeker een stuk vaker buiten de deur te vinden.’

Geocaching is ontstaan op 3 mei 2000. Dave Ulmer verstopte toen de allereerste schat en postte de coördinaten in een online GPS groep. Later die maand kreeg dit spel de naam Geocaching dat je uitspreekt als ‘Dzjio-kesjing’. In Geocaches die iets groter zijn zal je ook enkele zogenaamde ‘goodies’ kwijt kunnen. Bij Geocaching zijn goodies kleine spulletjes zoals speelgoed, munten of Geocaching trackables. Bedoeling van deze Geocaching goodies is dat als je er iets uit neemt, je er ook iets evenwaardigs voor in de plaats legt. Een heel mooi principe in Geocaching dat jammer genoeg niet altijd wordt gevolgd. Wanneer je wil starten met Geocachen wordt wel aangeraden om te beginnen met een traditionele cache met een niet zo grote moeilijkheid. Op deze manier kan je met het principe van Geocaching vertrouwd raken en ligt het doel snel binnen bereik.