DONDEREN – Wie met Herman Geerts in gesprek gaat heeft het al heel snel over muziek en dat is ook niet gek. Vlak nadat dorpsgenoot Wim Enting en zoon Vincent Geerts het muziekfestival Donderslag hadden opgericht trad de 74-jarige inwoner van Donderen ook toe tot het bestuur van het evenement dat binnenkort haar 20-jarige jubileum viert. Veel tijd om achterom te kijken is er niet, want aan de vooravond van de speciale editie is er volop werk aan de winkel in huize ‘Donderstee’.

Je zou hem gerust de Jan Smeets van boven de rivieren kunnen noemen, want muziek loopt als een rode draad door zijn leven. Die passie leidde tot de oprichting van het festival Donderslag. Een festvial die de tand des tijds heeft doorstaan, want zelfs met strengere regels houdt het festival haar hoofd boven water.

‘Je hebt altijd voor- en tegenstanders van festivals, maar mopperaars heb je altijd en wij doen het in de eerste plaats voor onze trouwe bezoekers. We zijn blij dat we het zo lang hebben kunnen doen. De vergunningen kregen we ook dit jaar vrij gemakkelijk van de gemeente, alleen waar we niet zo blij mee zijn is dat het pr-beleid is veranderd. Je mag zelf geen borden meer plaatsen om het festival te promoten. Er is nu een bedrijf ingeschakeld die dit soort werkzaamheden uitvoert, maar daar hangt natuurlijk ook weer een prijskaartje en daar zijn we niet zo blij mee in een periode waarin het leven een stuk duurder is geworden. Daarnaast moeten we sinds dit jaar een beveiligingsbedrijf inhuren en dat is ook wel opmerkelijk, omdat we ons toch bijna twintig jaar zonder problemen hebben weten te redden. Er zijn nooit calamiteiten geweest, dus de extra kosten zijn wel vervelend omdat je dan steeds achteruit aan het boeren bent in een periode waarin je vooruit wilt.’

Wie kaarten heeft voor Donderslag, of overweegt ze nog te kopen kan zeker zijn van een onvergetelijke avond vervolgt Geerts. ‘Er is in ieder geval een feestavond aan het festival toegevoegd, waarmee we het jubileum op speciale wijze willen vieren. We zullen die avond natuurlijk trakteren, want we zijn jarig, maar we starten vanzelfsprekend met de traditionele Donderduik in ons zwembad. Daarnaast pakken we het festival aan zoals trouwe festivalgangers het van ons gewend zijn, dus met tributebands en lokale artiesten die graag podiumervaring op willen doen. Dit jaar hebben we ook onze eigen snackwagen, dus bezoekers komen niets te kort, maar we behouden onze eigen identiteit. Donderslag is begonnen als een idee van muziekliefhebbers en die sfeer moet het ook houden. We hoeven de tent niet afgeladen vol te hebben. De gemiddelde leeftijd van ons publiek is om en nabij de veertig, maar het schuift wel langzaam op, in die zin dat er steeds meer jongeren bij komen. De mensen die hier komen zijn echte Donderslag gangers die gewoon een mooie avond willen beleven.’

De reputatie die Donderslag heeft met het vastleggen van fenomenale tributebands wordt ook dit jaar weer waargemaakt. ‘We hebben Queen wel eens eerder gehad en dat is heel erg goed bevallen. Toen we bezig waren met de line-up voor dit jaar gingen weer dezelfde geluiden op en de eerste keer dat we hier een Queen-tributeband hadden was het een formatie uit Hongarije. Die band bestaat helaas niet meer, waardoor we hebben gekeken naar een waardige opvolger en dat is een formatie uit Italië geworden. Het is mooi om te zien hoe dit wordt gewaardeerd door de mensen. Dan zie je gelijk ook wat voor een indruk de echte band Queen heeft achtergelaten. Ook in Nederland waren er voor dit jaar mogelijkheden om een Queen band te strikken, maar de band die wij hebben gekozen vonden wij beduidend beter. Het leuke aan die buitenlandse bands is dat ze altijd ontzettend veel zin hebben om te spelen.’ Veel tijd heeft Geerts niet nodig om het licht op groen te zetten, maar toch blijft programmeren een vak apart.

‘Programmeren is toch altijd wel een dingetje hoor. Vanwege mijn leeftijd maak ik in tegenstelling tot het bestuur onderdeel uit van een hele andere generatie, maar het mooie is dat we het ieder jaar weer eens worden. Niettemin blijft het geen eenvoudige opgave, want je moet altijd opschuiven in de lijn van je publiek en aan de andere kant moet je ook weer meegaan met de ontwikkelingen in de muziekscene. De midden twintigers van tien jaar geleden zijn nu onderweg richting de veertig en daarin moet je een beetje meedenken. Je kunt het aan het eind van het liedje nooit perfect doen, maar een eind opschuiven in de juiste richting kan altijd. We doen het goed met Donderslag, we overleven iedere keer weer, dus we kijken met vertrouwen naar de toekomst. We willen er in ieder geval voor zorgen dat het een gezellig en gemoedelijk festival blijft. We hebben ook na twintig jaar echt geen ambitie om verder te groeien en hoewel dat best zou kunnen vanwege onze naamsbekendheid, willen we het festival graag houden zoals het nu is. We zijn per slot van rekening allemaal amateurs en geen professionals. We hebben een grote passie voor muziek, want muziek verlaat je nooit.’