Burgemeester Marcel Thijsen thuis in gemeente Tynaarlo

ZEEGSE – Het is vakantietijd. Dat is ook te merken op het gemeentehuis. Burgemeester Marcel Thijsen moet echter wel op de winkel passen aangezien de rest van het college op vakantie is. Het is rustig. Thijsen heeft alle tijd voor een interview. Het wordt een luchtig interview, met af en toe een serieuze ondertoon.

“Ik moet alleen even boodschappen doen, voor het overige ben ik de hele dag thuis”, meldt de burgervader. Zijn thuis is Zeegse. In zomerse kledij (“of moet ik mijn pak aan?”) doet hij de deur open. De burgemeester is ook maar een gewoon mens. Al vindt niet iedereen dat, zo blijkt. “Ben ik aan het zwemmen in Vries zijn mensen verwonderd: gaat de burgemeester zwemmen? Of dat je in korte broek loopt in Zuidlaren. Ik kan slecht een rol spelen”.

De import-Drent heeft geen heimwee naar het Gelderse. “Ik ben hier nu negen maanden. Het is prachtig wonen. En de mensen zijn benaderbaar. Het gemak zoals mensen je opnemen, dat heeft me wel verrast ja. Bij een burgemeester hoort een bepaalde eenzaamheid. Het college is echter een leuk team en de mensen hier in de buurt zijn leuk. Mijn moeder zei altijd: ‘als je je eenzaam voelt moet je je afvragen of niet een verkeerde berg aan het beklimmen bent. Ik heb het gevoel dat ik de goede berg beklim. Wat mijn vakantie betreft, ik blijf twee weken in Drenthe en ga dan een week weg. (“ inbrekers zullen geen kans hebben, er is altijd iemand thuis”). Deze week komen de kinderen. Dan gaat de telefoon voor het eerst in zeven maanden uit.”

Terug naar het College, een gezelschap heren met twee dames (Nina Hofstra en Miriam Engels, red.) “Of het met vrouwen anders werken is? Ze bekijken het vanuit een andere invalshoek. En dat is goed voor de besluitvorming. Vrouwen hebben een toegevoegde waarde. Bedrijven met vrouwen in de top scoren beter en dat durf ik gerust door te trekken naar de gemeente. Maar, het is niet makkelijker werken. De een wil het naadje van de kous weten, de ander minder. Ik wil niet generaliseren, maar vrouwen nemen vaker de menselijke maat bij een standpunt, terwijl mannen de grote lijnen zoeken. Het is een leuk team, dat steeds sterker wordt.”

Ieder heeft zijn of haar karaktertrekken. “Mijn slechte eigenschap? Ik ben ontzettend ongeduldig. Ik kan een avondje wachten of desnoods een week…Ik ben vooral ongeduldig als ik onnodig moet wachten. Ik sta nooit in de rij. Wanneer ik met de kinderen naar de Efteling ga, mogen ze in de rij staan. Ik wacht wel op het terras. En wachten voor stoplichten, ik bedoel verkeerslichten, als er geen auto’s aankomen….Ik ga ook boodschappen doen wanneer niemand in de winkel is. En dat geldt ook voor de kapper. Dan krijg je wel eens een man met lange haren”, grapt Thijsen, die een koekje serveert. Deze wordt al gauw ingenomen door een wesp. “Het zijn toch vleeseters?”, snapt Thijsen de actie niet.

image

Bezuinigingen. Het volk mort. Dat de gemeente wel 90.000 euro in ‘Culturele Gemeente’ steekt bijvoorbeeld en tegelijkertijd ‘culturele’ instanties sluit. “Ik snap de kritiek als men denkt dat het alleen om de naam culturele gemeente gaat. Culturele Gemeente is meer. Het moet een stimulans zijn om initiatieven te starten die later zonder subsidie verder kunnen. Na het ontdaan van een wesp uit het pakje koekjes gaat Thijsen na weer een gortdroge opmerking serieus verder. “Instanties waren altijd afhankelijk van de overheid. Die tijd is voorbij. Maar het is niet alleen bezuinigen hoor. Het wordt geen ‘wegkijksamenleving’. Minder voorzieningen? Maar mensen maken ook minder gebruik van die voorzieningen. Zoals de bibliotheek. Ik ging vroeger ook naar de bieb. Ik heb nu 555 boeken legaal op mijn I-pat. Ik heb het eens uitgezocht, maar een geleend boek kost de gemeenschap 9 euro. Maar als we massaal naar de bieb gaan, moet de bibliotheek blijven. De samenleving is echter veranderd. We moeten ons aanpassen aan de nieuwe samenleving. In Frankrijk worden veel voorzieningen in stand gehouden. Is een vergelijking met Frankrijk ‘appels en peren’? Het is vergelijkbaar. Maar Frankrijk heeft een enorme staatsschuld en leeft op de pof. Het kan een tijd standhouden, maar klapt uiteindelijk in elkaar als Griekenland. Het is beter zoals in Nederland: tering naar de nering zetten en de staatschuld onder controle houden”. Thijsen staat midden tussen de mensen. Op de oprit staat een versierde schaap. Binnenkort is hier een buurtfeest. “Ik heb graag mensen om me heen. En ben een dorpsmens. Ik doe mee met activiteiten, al gaat het werk altijd voor. Van jongsaf aan kan ik mensen binden, makkelijk besturen en veranderen en daarbij de weerstand tot een minimum beperken”. Burgemeesters worden altijd overal uitgenodigd. We pakken een voorbeeld. Het in deze regio mateloos populaire Autocross. “Daar ben ik niet voor uitgenodigd. Maar beroepshalve heb ik wel het veiligheidsplan gezien. Veiligheid is een belangrijk onderdeel. De meeste ongelukken komen voort uit nonchalance, zo van “het gaat al jaren goed”. Ik ben overigens wel bij de autocross geweest, met de kinderen. Over veiligheid gesproken. De politieacties zijn actueel. Politie en supporters moeten geen spelletjes spelen. De Nederlandse overheid moet zorgen voor meer politie en blij zijn met de kwaliteit, maar daar ook naar betalen. De overheid moet verder een monopolie op geweld hebben. Dat is de basis van onze samenleving. Wanneer groepjes voetbalsupporters of motorclubs (die als dekmantel geweld hebben) dit afpakken is de overheid verplicht de orde te herstellen. Anders rafelt de beschaving af. ‘De beschaving is af te lezen hoe men met dieren omgaat’, is de spreuk van Ghandi. Daar ben ik het mee eens. Met het oog op de komende Zuidlaardermarkt besteden we ook meer aandacht aan dierenwelzijn. De paardenbeulen zijn nog steeds niet gepakt. Ja, dat duurt mij te lang. Ik laat me bijpraten door de politie. Ik snap hoe complex het is. Je moet bewijzen tonen. Zelf dieren? Ik had een kat. Als ik nu de tuin uitloop sta ik oog in oog met schapen en als het stil is eekhoorns.”

“Wat ik verder kwijt wil? Ik kan de mensen bedanken voor hun warme welkom. Wij hebben met elkaar een mooie gemeente. Zuidlaren moet trots zijn op Zuidlaren, net als Vries en Eelde op hun beurt. Je hoeft niet het Tynaarlo-gevoel uitdragen. Zo, de was is droog. Dan ruikt het ook lekkerder. Eens kijken of het bij de kapper rustig is.”