EELDE – Inwoners van Eelde zien uit naar het eerste weekend van september. Dan staat de 66e editie van het Bloemencorso Eelde op het programma. Jacqueline Haijkens is inmiddels acht jaar lang voorzitter en vertelt aan de vooravond van de komende editie dat het evenement de juiste koers te pakken heeft.

Veel is er veranderd in de afgelopen jaren, maar bestuurlijk gezien loopt de organisatie ieder jaar op rolletjes. 2022 vormt op deze regel geen uitzondering. ‘We hebben een heel leuk bestuur waarbinnen de taken uitstekend zijn verdeeld’, vertelt Haijkens. ‘Ik houd me echt bezig met de organisatie van het evenement en dat is denk ik ook de kracht van het bloemencorso. Iedereen is op zijn eigen plek verantwoordelijk voor de zaken waar ze goed in zijn en dat maakt het samenwerken direct een stuk makkelijker. Je moet mij niet tussen de bloemen zetten, want daar is een bloemencommissie voor die precies weet wat er moet gebeuren.’

De laatste editie vond plaats in 2019 en daarna gooide corona de hele zaak op slot. Haijkens heeft veel edities meegemaakt, maar kan moeilijk aangeven welke jaargang haar het meest beviel. ‘Dit jaar vieren we de jubileumeditie. We bestaan weliswaar 66 jaar, maar het jubileum konden we vorig jaar niet vieren. Op zich is dat natuurlijk een heel bijzonder en feestelijk moment, maar de allereerste editie waarbij ik voorzitter werd staat me ook nog heel goed in de herinnering. In die tijd stonden we er financieel verre van rooskleurig voor en toen was het ook een hele grote uitdaging om het bloemencorso überhaupt rond te krijgen. Op dat moment hebben we het evenement wel even van alle kanten tegen het licht gehouden om te kijken of we nog steeds de juiste richting te pakken hadden, maar dat kwam gelukkig helemaal goed. Ik weet nog dat het diepe indruk op ons maakte toen we op zaterdag ineens van alles voorbij zagen komen rijden. Daar doe je het allemaal voor en ik weet nog dat er her en der wel even een klein traantje moest worden weggepinkt.’

Wat nodig is om een evenement met de omvang van het Bloemencorso Eelde te laten slagen heeft niet alleen met financiën te maken besluit Haijkens. ‘Het heeft niet alleen met geld te maken, want je hebt ook gigantisch veel vrijwilligers nodig om het te plan te laten slagen. Er zijn ieder jaar toch zo’n 2000 mensen actief bezig met de voorbereiding en als dat goed draait, dan merk je op een gegeven moment ook de goodwill in het dorp. Het versterkt elkaar, maar je moet altijd goed op je qui vive blijven, want er gebeuren altijd dingen waar je nauwelijks of helemaal geen invloed hebt. Het weer is bijvoorbeeld een onvoorspelbare factor, maar ook de prijzen die vandaag de dag moeten worden betaald. Het leven in Nederland is een stuk duurder geworden en de subsidies houden natuurlijk niet gelijke tred met de inflatie. Het is ieder jaar weer een grote uitdaging om de begroting sluitend te krijgen, maar als ik kijk naar de huidige financiële situatie, dan kunnen we de korte termijn met vertrouwen tegemoet zien. Als de komende editie achter de rug is gaan we gewoon weer met z’n allen evalueren wat we goed deden en wat we volgend jaar wellicht beter en anders kunnen aanpakken. Eerst maar eens de jubileumeditie beleven met iedereen die de Bloemencorso Eelde een warm hart toedraagt.’