GRONINGEN – Afgelopen zondag heeft FC Groningen de altijd lastige uitwedstrijd tegen Feyenoord met 2-0 verloren, maar desondanks biedt het vertoonde spel perspectief. Met name in de eerste helft kwam de Trots van het Noorden prima voor de dag en maakte de ploeg van trainer/coach Danny Buijs het de Rotterdammers ontzettend lastig. Met iets meer lef en het echte geloof op een goed resultaat, had er voor de FC zeker meer ingezeten.

Het gebeurt FC Groningen niet vaak dat het in de Kuip tegen Feyenoord de betere ploeg is, maar afgelopen zondag was het in de eerste helft wel zeker het geval. De Groningers stonden goed, speelden gedisciplineerd en creëerden kansen. Zo waren onder andere Remco Balk en Gabriel Gudmundsson een aantal keren dichtbij een treffer. De doelpogingen leverden echter geen goals op. Het goede spel van de eerste helft mocht niet baten, want in de tweede helft kreeg FC Groningen de deksel op de neus. In de 50e minuut werd het uit een hoekschop 1-0 voor de Rotterdammers, en na een uur spelen leek de jonge selectie van FC Groningen volledig leeg te zijn, waardoor Feyenoord het initiatief overnam. Vlak voor tijd werd het uit een strafschop 2-0.

Tegen Feyenoord begon de ploeg van Buijs met een selectie van gemiddeld 23,1 jaar oud. Hierbij zaten onder andere zes spelers die afkomstig zijn uit de eigen jeugdopleiding van de Trots van het Noorden. Ook al in de voorgaande jaren lag de gemiddelde leeftijd van de eerste selectie rond die leeftijd, en dat is relatief laag. Echter heeft deze jonge selectie kwaliteit voldoende en bovendien is er aan inzet geen gebrek. De spelers spelen vol overgave, wat onder andere afgelopen zondag te zien was aan de geweldige knal van Balk, die uiteindelijk uiteenspatte op de lat. Het zegt iets over de voetballende kwaliteiten van de aanvaller uit Zuidhorn. Het enige wat er al een aantal jaren ontbreekt in de selectie van FC Groningen, is het échte geloof dat je ook op bezoek bij een topploeg kunt winnen. In de uitwedstrijden tegen Ajax, Feyenoord en PSV speelt de FC vrijwel altijd met teveel respect, wat het resultaat niet ten goede komt. Als FC Groningen afgelopen zondag iets meer lef had getoond, stapte de ploeg van Buijs ongetwijfeld minimaal met een gelijkspel van het veld. Het is een stukje volwassenheid dat nog ontbreekt bij de jonge jongens.

Ondanks die ‘onvolwassenheid’ doet FC Groningen het momenteel prima in de Eredivisie. Na acht wedstrijden spelen staat de Trots van het Noorden op de zevende plaats met dertien punten. Bovendien wordt het spel van de FC steeds leuker om naar te kijken. De Groningers hebben de zaakjes goed voor mekaar en proberen, met name in de laatste wedstrijden, steeds attractiever te spelen. Buijs lijkt hiermee de juiste strijdwijze te hebben gevonden. Daar waar de ploeg vorig jaar nog regelmatig bekritiseerd werd vanwege het verdedigende spel, gaat deze kritiek nu niet meer op. Het is nog niet zo dat het team kans op kans creëert, maar kun je dat verwachten van een ploeg als FC Groningen? De FC moet het al jarenlang hebben van strijd, passie en inzet, die vervolgens leiden tot kansen. Met het verzorgde voetbal erbij, dat Buijs met de ploeg probeert te spelen, gaat het er steeds beter en positiever uitzien. De supporters moeten nog even geduld hebben, maar als de coronacrisis voorbij is, kan een ieder ook in het stadion weer volop genieten van het spel van FC Groningen.