“Ik ben een verhalenverteller in beeld en taal”

EELDE – Een kopje koffie wordt ingeschonken in een beertje Paddington mok. Op tafel liggen penselen, verf en twee boeken. Het is de keukentafel van kinderboekenschrijfster Hellen Bootsman. Er zijn inmiddels twee boeken van haar hand verschenen in één serie genaamd ‘Ridders Gezocht’. De boeken heten ‘Sneeuwpaarden’ en ‘De Nachtridder’. Beide boeken gaan over hoofdpersoon en tevens heldin, Daniëlle die met haar vrienden Joost en Anouk de meest uiteenlopende avonturen beleeft. Het schrijven is voor Bootsman een vorm van ontspanning. Naast een drukke baan probeert ze in haar vrije uurtjes het schrijven op te pakken en daarbij maakt ze ook haar eigen illustraties. Dat verklaart de verf en penselen op tafel. “Ik vind het heel belangrijk om kinderen te stimuleren om te lezen. Ik ben nu druk bezig met deel drie van Ridders Gezocht. Dit is een reeks van boeken die bestemd zijn voor kinderen vanaf 10 jaar. Ik ben daarnaast bezig met een boek voor iets jongere kinderen en dat gaat ‘Paardenpoep’ heten”, vertelt de enthousiaste schrijfster. Paarden is iets dat ze vaak terug laat komen, omdat Bootsman zelf gek is van paarden. “Ik heb zelf een nogal onnozele pony en dat brengt mij op ideeën voor boeken”, legt Bootsman uit. Ze krijgt de meest bijzondere ideeën wanneer ze op bed ligt: “Daarom heb ik deze ook gekocht”, en ze schuift opzij, pakt in een flits iets van de andere kant van de tafel en laat vervolgens een dictafoon zien. “Als ik dan ’s nachts ideeën krijg, dan neem ik het op en kan ik het later terugluisteren. Toch vergeet ook dit ding ook vaak in mijn slaapdronkenheid”, lacht Bootsman. Haar verhalen zijn spannend en Sneeuwpaarden heeft zelfs een waarschuwing achterop staan. “Er staat dat kinderen wel zeker moeten weten dat ze dit boek willen lezen voor het slapen gaan”, geeft de schrijfster aan. Veel volwassenen lezen haar boeken ook. “In mijn boeken komen veel dieren en een hoop humor voor. Daarnaast is het spannend, maar vloeit er geen bloed”, zegt Bootsman. De inwoonster van Eelde maakt ook de illustraties van haar boeken zelf en ze geeft zelf haar boeken uit. Daarvoor heeft ze echter wel hulp ingeschakeld: “Het is erg lastig om als schrijver te beginnen. Ik heb zelf geprobeerd alles uit te vogelen, maar er bestaat geen handleiding voor. Gelukkig heb ik nu een aantal goede samenwerkingen, waardoor ik er steeds beter in word. Zo heb ik een coachingsbureau ingeschakeld voor feedback.” Bootsman is begonnen met schrijven omdat ze haar fantasie graag een plek wilde geven. In haar werk is ze vooral dienstverlenend en daardoor miste ze een ‘eindproduct’. “Een boek is iets dat je creëert en aan het einde heb je iets tastbaars gemaakt. Ik heb gewoon altijd die behoefte gehad om iets te maken en dat miste ik in mijn werk. Daarom ben ik begonnen met schrijven”, verklaart ze. In haar boeken probeert ze vlot geschreven een stoer verhaal te vertellen, waarin ook kleine boodschapjes zijn verwerkt: “Ik wil de kinderen ook graag iets meegeven. Bijvoorbeeld dat ze mensen niet beoordelen op basis van ras, geloof of huidskleur en dat ze lief moeten zijn voor dieren. Dat verwerk ik dan subtiel in mijn boeken.” Naast het schrijven en tekenen, leest Bootsman ook voor in het Martiniziekenhuis in Groningen en op een Buitenschoolse Opvang. Binnenkort komt daar ook de bibliotheek van Eelde bij: “Daar ga ik een aantal ochtenden voorlezen uit werk van mijn voorbeelden Roald Dahl en Annie M.G. Schmidt.” Uit eigen werk voorlezen doet ze op die momenten niet, maar ze raadt een ieder wel aan om haar werk eens te lezen. Vervolgens laat ze trots een mooie reactie van een jong meisje lezen die ze heeft ontvangen naar aanleiding van het boek ‘Sneeuwpaarden’. Ze heeft de reactie ingelijst in haar woonkamer staan. Met alle activiteiten die ze op boekengebied doet heeft ze maar één doel: “Ik hoop dat ik kinderen kan stimuleren om te gaan lezen, want dat vind ik heel belangrijk.”