Energiewacht Tour 2014 maakt uitstapje naar Drenthe

DELFZIJL – De internationale vrouwen wielertop reist volgend jaar april voor de vierde keer af naar Noord Nederland voor de Energiewacht Tour. De etappekoers is ondertussen uitgegroeid tot één van de belangrijkste op de koerskalender. Donderdagmiddag werden de etappeplaatsen én nieuwe initiatieven voor de editie van volgend jaar gepresenteerd in het gemeentehuis in Delfzijl, ‘Het zegt veel over de organisatie dat alles nu al rond is. Dat is uniek’, liet perschef Pim Siegers- ook politiek actief- weten.

De Energiewacht Tour is en blijft het kindje van de zusjes Bekkering. ‘Mijn zus en ik fietsen veel. Moesten we weer naar Zeeland, Limburg of Brabant. Het leek ons leuk om iets in de buurt te organiseren. Dat werd eerst een eendagsklassieker, Middag Humsterland. Die wedstrijd bleek lastig in de benen te houden. Neem alleen al een geschikte plek op de zo overvolle kalender. Dus zijn we – eigenwijs als we zijn- gaan kijken of we niet een meerdaagse koers zouden kunnen organiseren. Daarbij moest het een bijzondere koers zijn, een hoog niveau hebben en er moesten goede deelneemsters aan de start verschijnen. Zo is de Energiewacht Tour ontstaan.’

De etappekoers bleek meteen een succes. Tevreden achterover leunen is er echter niet bij. ‘Het is’, zo zegt Danielle Bekkering, ‘makkelijker om aan de top te komen dan er te blijven. We mogen niet verslappen, het mag nooit een routineklus worden.’

En dus zoeken de zusjes elke keer weer naar iets nieuws. Dit jaar is de ploegentijdrit terug. Ook de juniordames zijn er bij, en ook zij gaan kennismaken met dit lastige element van de wielersport. ‘De Energiewacht Tour is een bijzonder zware en lastige koers’, vertelt Siegers. ‘Het hoogste punt is dan weliswaar een viaduct, de wind zal de koers loodzwaar maken. Wind is een element dat beslissend kan zijn. Denk maar aan de laatste Tour de France.’

De Energiewacht Tour start op 8 april in Appingedam met een proloog over 5.5 kilometer. ‘We zijn van plan de huldiging in de kerk te houden’, liet Hans Meijer, (ondermeer) voorzitter van de SASA weten. Een dag later wordt in Delfzijl gereden. Jan Wolthof – wethouder- belooft nu al een etappe met een heus maritiem karakter. Ook Bierum en Holwierde (altijd winderig) zullen worden aangedaan. De tweede etappe wordt georganiseerd door drie gemeentes: Stadskanaal, Vlagtwedde en Bellingwedde. ‘De etappe is vanuit het gebied bedacht’, zei sportwethouder Johan Hamster. ‘Je zou de deelneemsters bijna een wandeletappe gunnen, want zó mooi is de omgeving. De VVV zou er een toerrit van moeten maken.’

Etappe 3A is de ploegentijdrit Midwolda-Midwolda over 16 kilometer, etappe 3B is zonder twijfel de meest bijzondere etappe. Gestart wordt namelijk in Drenthe, pal voor de vertrekhal van Groningen Airport Eelde. ‘Het liefst waren we op het vliegveld gestart. Dit bleek veiligheidstechnisch echter onmogelijk. Een vertrek pal voor het vliegveld is een prachtig alternatief’, liet wethouder Martin Kremers van Tynaarlo weten. Aan de etappe in Eelde worden overigens verschillende breedtesportevenementen gekoppeld. De vierde etappe start en eindigt in Uithuizen en is bekend terrein uit de Ronde van Groningen. Gestart wordt vanaf de Menkemaborg. ‘Wij (Eemsmond) voelen ons een echte wielergemeente’, vertelde wethouder Harry Sinot. ‘Het kan dé ideale waaieretappe worden. 2014 wordt overigens toch een mooi wielerjaar voor onze gemeente met de Ronde van Groningen, de Ronde van Usquert de Energiewacht Tour en een nieuw initiatief ‘Kiek over Diek’.

De finale van de Energiewacht Tour staat gepland in Veendam, een etappe die grotendeels in het centrum wordt gereden. ‘De dames gaan verschillende keren dwars door de Kerkstraat. Dat is veel leuker dan dat ze buiten het centrum gaan rijden. Juist nu worden ook de winkeliers er bij betrokken.’

Het duurt nog precies 214 dagen voor de dames in Appingedam op de fiets stappen. De organisatie van de Energiewacht Tour is er nu al klaar voor. Alleen dat al is ene compliment waard.

 

Vriezerpost-week36-p13.pdf - Adobe Acrobat Pro