Drogist DekkerDe roemrijke historie van veelzijdig ondernemer Dekker

VRIES – Drogisterij Kantoorboekhandel Dekker opende afgelopen vrijdag weer de deuren, na een grondige verbouwing. Dekker gaat met een nieuwe drogisterijformule de toekomst in. Zoon Jan-Jaap gaat het nieuwe avontuur tegemoet, onder auspiciën van vader Max. Het blijft daardoor een familiebedrijf.

“Mijn grootvader – ook Max- begon de zaak in 1925”, vertelt Max Dekker, in de woning naast de winkel. “Er was een ruimte van 2 meter. Dat was het. Het was een drogisterij met papierwaren en zelfs schoenen. Mijn oma – Wea Dekker-Venema- dochter van een bakker, was de zakenvrouw, opa de ‘doener’. Opa kwam uit Assen en kreeg verkering met een meisje uit Vries”, zegt Max, die zelf is geboren in Grijpskerk. We gaan naar boven. Daar haalt Max een groot bord naar voren: ‘M. Dekker Drogisterij verf-en papierwaren’, staat erop geschreven. “Opa was schilder en dit beroep nam mijn vader over. Dit terwijl hij een hekel had aan schilderen. Toch heeft hij het 25 jaar volgehouden als schilder. Pa zegde zijn baan als schilder op – mede doordat het erg druk werd in de winkel- en zou ook de winkel in, die gerund werd door mijn moeder, na haar studie drogisterij. Maar dat ging niet zomaar. Om meer te verdienen werd samenwerking gezocht met boekhandel Iwema uit Assen. Toen werd het assortiment uitgebreid met boeken en later tijdschriften”. Het huis –oorspronkelijk was het adres Nieuwe Rijksweg 122- is nogal veranderd. “We hadden twee logeerkamers. In een van de kamers heeft vader in de oorlog onderdoken gezeten. Tegenwoordig wordt deze ruimte gebruikt voor het archief. Mijn ouders hebben de zaak eind 1953 overgenomen”. In 1977 werd Max Dekker eigenaar, met zijn vrouw Christien, die –toevallig- ook ging studeren voor drogiste. Nu is de volgende generatie aan de beurt”. En dat is zoonlief Jan-Jaap. “Hij was vrachtwagenchauffeur. Toen mijn vrouw ziek werd heeft hij de baan opgezegd om zijn moeder te helpen. Na haar overlijden kwam hij naar me toe en vroeg: hoe lang zitten we hier al? Dan kan ik de 100 jaar volhouden. Ik heb gezegd: mijn zegen heb je”. Nog even terug naar de historie. De geschiedenis herhaalt zich, maar het ging vervolgens even anders. “We hebben de verfafdeling afgestoten. Ik was geen schilder en heb er ook geen verstand van. De lege plek werd ingenomen door de drogisterij, die meer ruimte kreeg. De helft van de winkel was drogisterij, in het voorste deel deel hadden we de boekhandel. Er is veel veranderd, maar het fotomateriaal is gebleven. Je kunt ook nog steeds fotorolletjes inleveren. Vaak komen analoge camera’s van opa bij de kinderen en kleinkinderen terecht, die ze mooi vinden en er weer wat mee doen. En de papierwaren, waarmee mijn oma ooit begon, kan ik niet wegdoen”. Dekker is ook nog steeds het adres voor de Staatsloterij. “Dat hadden we al in de tijd van mijn vader. Het verkopen gebeurde achter in het magazijn, in een geheimzinnige sfeer. Nu staat het prominent in de winkel”. De toekomst is aan Jan-Jaap. “Toen ik de zaak vroeger wilde overnemen nam ik contact op met Van der Heide van de Rabobank. Hij zei: mooi, dan zullen we het er even over hebben. Want ik had geld nodig. Tegenwoordig doen banken daar moeilijker over”. Dekker heeft een metamorfose ondergaan en gaat de toekomst in met een nieuwe drogisterijformule: ‘De Drogist bewust beter’. De zaak was eerder onderdeel van de ketens DA en Uw Eigen Drogist. “De nieuwe keten verzorgt de producten, folders en de uitstraling. De strijd aan met de grote jongens, concurrenten, is het doel. Dat levert voordeel op voor de klant”. Zoals op de openingsdag toen mensen 20 procent korting kregen op de artikelen. “Ik hoop daardoor mensen in het dorp te houden”. Jan-Jaap ziet het als een nieuw avontuur. Jan-Jaap wordt bijgestaan door de parttimers Marleen, Heleen, Alice, Gesina en Inge. En niet te vergeten Max, die er trots op is dat het familiebedrijf in stand wordt gehouden. En fier overeind is gebleven.