VRIES – De winters in Nederland zijn tegenwoordig niet meer zoals die van vroeger. Ook deze winter blijven de schaatsen waarschijnlijk in het vet, maar als het water niet bevriest kun je er net zo goed in zwemmen. Bij openluchtzwembad De Leemdobben doen ze het ook daadwerkelijk en de belangstelling is groot.

‘Vroeger gingen we op 1 september dicht, maar tegenwoordig zijn we het hele jaar open. Met 22 graden is ons water heerlijk op temperatuur’, vertelt Barend Lukkien, die samen met Popko Kuiper nog allerlei technische hand- en spandiensten verricht binnen het zwembad. Openluchtzwembad De Leemdobben is niet het eerste zwembad dat het hele jaar is geopend, maar wel één van de eerste zwembaden die het voorbeeld volgde.

‘Vorig jaar in januari zagen we op het NOS-journaal dat het zwembad Mirandabad in Amsterdam in coronatijd open was. Dat leek ons ook prachtig’, legt Kuiper uit. ‘Het zwembad Leemdobben was al volledig duurzaam en goed ingeregeld en de jaarlijkse kosten waren mede hierdoor drastisch verlaagd. Maar alle apparatuur (warmtepompen) was afgestemd om eind april open te gaan en in de winter is het toch echt een ander verhaal. Daarom is er eerst een goede berekening gemaakt hoeveel energie (warmte) er opgewekt kan worden, wat nodig is en wat het per dag kost’, vervolgt Kuiper. ‘Toen dit er redelijk goed uit zag, hebben we besloten om het in eerste instantie als proef te doen, want hoe warm het water in de winter wordt en hoeveel bezoekers er komen moesten we natuurlijk afwachten.’ Het werd uiteindelijk een groot succes vertelt Kuiper. ‘Een jaar geleden toen er in februari nog ijs op het water lag heb ik de warmtepompen maar eens aangezet om te kijken wat het voor ons zou betekenen, maar de animo was dusdanig groot, dat we tot en met de dag van vandaag open zijn gebleven. Technisch gezien loopt alles op rolletjes, want we hebben eerst onderzocht wat het plan zou gaan kosten en zijn ook blij dat alles goed uitgepakt heeft. Met behulp van optimale inregeling, door bijvoorbeeld een pomp op de helft van zijn snelheid te laten lopen, verbruik je maar een kwart van het vermogen. Dit betekent per saldo dus ook dat het ons minder kost dan het oplevert om het water op temperatuur te houden.’

Lukkien geeft aan dat het logisch is dat er in dit soort tijden een grote vraag is. Zowel Lukkien als Kuiper gaan ervanuit dat de interesse niet snel zal verdwijnen. ‘In coronatijd is er vanzelfsprekend meer belangstelling, want mensen willen toch graag iets buiten de deur doen en wat is er nu aantrekkelijker dan gewoon even lekker in de open lucht te zwemmen. Een paar weken geleden begonnen we iedere dag om 07.30 uur met een blok van drie kwartier en deze sessies waren onafgebroken volgeboekt tot 13.00 uur. Dat is toch circa twintig mensen per blok. We verwachten dat wanneer alles weer normaal wordt de vraag groot zal blijven, want de reacties van mensen zijn alleen maar positief.’ Veel is er niet nodig om de organisatie rond te krijgen besluit Kuiper. ‘Je moet zorgen dat de kwaliteit van het water goed is, dus voor ons is er het hele jaar door wel werk. Naast de aandacht voor het water is er ook de groenvoorziening. Ik heb nergens echt verstand van, maar ik weet van alles een beetje en die kennis en ervaring komt hier goed van pas. Zwemmen bij De Leemdobben is overigens ook heel toegankelijk. De mensen kunnen hier tegen betaling van 5 euro terecht. We verplichten ze niet om een abonnement af te sluiten, hoewel die mogelijkheid natuurlijk wel bestaat. Voor ons werkt dit momenteel het beste, maar het kan natuurlijk zo zijn dat de regels volgend jaar anders zijn.’