"We hopen dat de politiek wakker wordt"

ZUIDLAREN – Om het in onzekerheid verkerende subtropisch zwembad Aqualaren een hart onder de riem te steken kreeg het personeel en directie vorige week woensdag een symbolische opkikker, in de vorm van een taart.

Initiatiefnemer is Joop Hovius, geboren in Zuidlaren. Hovius was betrokken bij tal van acties, zoals ‘De Kop hoort erop’ (Noord-Drenthe dreigde ingelijfd te worden door Groningen, red.). "Mijn vrouw zwemt, ik niet. Maar als iets in het nadeel van de gemeenschap van Zuidlaren uitvalt komen mijn stekels omhoog. Het is te zot voor woorden als dit bad gesloten moet worden. Dat er voor de beide openluchtbaden 400.000 euro wordt uitgetrokken en voor Zuidlaren maar 200.000 is een ‘vreemde geschiedenis’. We moeten met elkaar proberen het bad open te houden". De vroegere banketbakker polste opvolger Herman Ligthart (de naam Patisserie Hovius is overgenomen) om een opkikker te maken. De immer enthousiaste Ligthart hoefde niet na te denken. Een opkikkertaart voor alle medewerkers van Aqualaren. "Met deze ludieke actie hopen we dat de politie wakker geschud wordt". Het deed manager Roelof Rutgers zichtbaar goed. "Super! Na al die negatieve verhalen in de pers, waarin stond dat er investeerders nodig zijn om het bad open te houden. Wij van het zwembad hebben daar niks over gehoord. Het haalbaarheidsonderzoek loopt nog. Toen belde Joop Hovius. Ik heb een idee, zei hij. Jullie hebben het al zo moeilijk. Het bad moet blijven bestaan. De bakker en inwoners hebben weer eens laten blijken dat ze achter Aqualaren staan". Vervolgens toog het gezelschap naar het subtropische zwembad waar de officiële overhandiging van de taart plaatsvond. Met op de achtergrond een groep zwemmers, die allen spontaan hun zwemplankje de lucht inhielden. Rutgers sprak nogmaals zijn waardering uit voor het initiatief. Bij de koffie – met stukje taart- werd nog nagepraat. Over die 55 plus-groep die deze morgen actief was in het bad bijvoorbeeld. Dit betreft een club uit Haren. Want het zwembad in Haren is inmiddels gesloten. En dus krijgt Aqualaren ook mensen uit de naburige gemeente over de vloer. ’s Zomers kunnen ze naar Eelde, maar in de winter niet. Iemand uit Haren heeft zelfs al een abonnement genomen. "Je moet niet vergeten. Mensen met lichamelijke problemen, zoals reuma, hebben ook baat bij dit zwembad. En in de zomer heb je veel recreatieve zwemmers. De toeristenbelasting is het hoogste in Zuidlaren, daar moet wel wat tegenover staan", vindt Hovius.

 Overhandiging Kikkertaart