VRIES – De interne vacature van gemeentesecretaris bij de gemeente Tynaarlo is ingevuld. Peter Koekoek (34) neemt per 27 september het stokje over van Oeds de Jager. Die op zijn beurt de functie tijdelijk verruilde voor de in november 2020 vertrokken Johannes van Nieukerken. De laatstgenoemde is niet met een stille trom vertrokken. Door een verschil van inzicht over de koers en aansturing van de organisatie scheidden de wegen van de gemeente en Van Nieukerken zich. Ook zijn vertrekpremie heeft nogal wat voeten in de aarde gehad. Met de benoeming van de bij de gemeente bekende Koekoek lijkt de rust wedergekeerd.

Pragmatisch

De in Hoogeveen woonachtige Koekoek is zijn werkzame leven begonnen als geschiedenisdocent. Eerst in Ommen en later onder de rook van Zwolle. Echter, dat beviel niet. ‘Ik wilde geschiedenis doceren, verhalen vertellen,’ legt Koekoek uit. ‘Maar het onderwijs is tegenwoordig meer begeleiden van leerlingen en iedereen vindt overal wat van. De hiërarchie is verdwenen. Ik ben wellicht een ouderwetse docent.’ Na twee jaar voor de klas is hij het beu en hangt zijn onderwijsakte aan de wilgen. In het jaar dat hij stopt heeft de kredietcrisis er goed in gehakt en is de werkloosheid onder jongvolwassenen naar recordhoogte gestegen. ‘Ik heb ruim zeventig sollicitatiebrieven geschreven. Ik stond bijna op het punt om de brieven af te sluiten met: ‘In afwachting van uw afwijzing etc. etc.’ grapt Koekoek. Via een uitzendbureau kon hij aan het werk bij een cadeaupapier-fabriek. Als dozenvouwer. Ondertussen was hij ook al politiek actief geworden. Hij is van christelijke huize en kiest voor het CDA. ‘Een pragmatische partij en niet te belerend dat is niets voor mij. Juist dat pragmatische past bij mij,’ verklaart Koekoek zijn keuze. Vlak nadat hij in de fabriek als een van de weinigen een contract kreeg en zelfs promotie maakt, belt een detacheringsbureau. Of hij als griffiemedewerker aan de slag wil in de voormalig gemeente Bussum. Doordat de raadsadviseur en de gemeentesecretaris druk zijn met de aanstaande fusie, bekleedt hij daar eigenlijk drie functies. Koekoek: ‘Daar heb ik ontzettend veel geleerd.’ Via het adviesbureau BMC belandt hij uiteindelijk als griffier in de gemeente Tynaarlo.

Koesteren

Diverse raadsleden snappen de keuze voor Koekoek als nieuwe gemeentesecretaris heel goed. Maar vinden het stuk voor stuk jammer dat hij vertrekt als griffier. ‘Peter is een jonge hond en absoluut niet vastgeroest,’ vertelt raadslid Casper Kloos van Leefbaar Tynaarlo. ‘Het was echt een verademing toen hij bij de griffie kwam. Hij faciliteerde de raad uitstekend.’ Gezinus Pieters van de VVD vindt de benoeming verrassend: ‘Omdat hij net op zijnn plek als griffier zat, maar ik heb alle vertrouwen in Peter. Ik denk wel dat deze nieuwe functie een grotere uitdaging is dan zijn huidige functie. Het directeurschap van een gemeente blijkt een lastige functie, overal.’ Zijn collega Henk Middendorp van het CDA, partijgenoot van Koekoek zegt dik tevreden te zijn met de benoeming. ‘Peter is een openbaar bestuurder in hart en nieren. Hij heeft frisse ideeën en ik kijk uit naar de nieuwe samenwerking. Zij zijn allen blij dat Koekoek voor de gemeente behouden blijft. Goede mensen moeten gekoesterd worden. Dat vindt de nieuwbakken gemeentesecretaris zelf ook. ‘Dat wordt een van mijn speerpunten,’ zegt Koekoek. ‘Goede mensen aanstellen en behouden voor deze prachtige gemeente.’ Hij vindt dat een goede ambtenaar zich interesseert voor de gemeente, voor zijn bewoners. ‘De gemeente Tynaarlo moet de meest populaire werkgever van de regio worden. Want er is veel concurrentie. Assen en Groningen bijvoorbeeld. Alles moet geregeld zijn voor de medewerkers en de sfeer moet goed zijn,’ vertelt hij enthousiast. ‘Als je goed in je werk bent en hard aan de slag wilt, dan ben je bij ons van harte welkom.’ Het verleden laat Koekoek bewust rusten. Daar is veel gebeurd en dat komt altijd weer boven drijven. De tijden dat men hier rollebollend over straat ging, is echt geweest, aldus Koekoek. ‘Aan de andere kant trekt mij dat ook aan, reuring. Er moet wel reuring zijn. In Tynaarlo gebeurt altijd wel wat. Mooi toch, een uitdaging dus.’

Ambities

Zijn politieke ambities heeft hij eerst in de ijskast gezet. Wanneer hij precies als raadslid stopt in Hoogeveen weet hij nog niet, in ieder geval na de volgende verkiezingen, maar wellicht eerder. De combinatie raadslid en gemeentesecretaris is geen ideale. ‘Ik denk niet dat ik mijn hele leven gemeentesecretaris blijf. Dat zag je vroeger wel,’ legt Koekoek uit. ‘Mijn carrière is klaarblijkelijk net zo pragmatisch als mijn politieke keuze.’ Zeven goede jaren. Dat vindt hij een goede houdbaarheidstermijn voor een dergelijke functie. ‘Anders raak je vastgeroest en verval je in oude gewoontes.’

Huwelijksreis

Koekoek hoopt in zijn eerste week direct een BBQ voor al het personeel te organiseren. Als het kan volgens de coronamaatregelen. Dat vindt hij belangrijk. Om weer in contact te komen met elkaar. Ook zal hij zijn eerste week direct op de werf te vinden zijn. Met iedereen wil hij op een informele manier kennis maken. Op inhoudelijk vlak gaat hij aan de slag met de diverse afdelingen. Koekoek: ‘Dat moeten zelfstandige teams worden met een betere structuur, dat wordt nu geformaliseerd.’

Sinds vorig jaar is hij formeel getrouwd met zijn vrouw. Zij is tevens werkzaam als griffier. Hij grapt: ‘Nee, het lijkt ons niet verstandig dat zij in Tynaarlo de nieuwe griffier wordt.’ Het huwelijk wordt eind augustus dunnetjes over gedaan, nu met een bescheiden feestje. Dan volgt een huwelijksreis naar Italië. Koekoek: ‘Corona volente uiteraard. Zolang corona het wil.’