TYNAARLO – Wereldverbeteraars zijn er nog altijd in verschillende soorten en maten. Riek Vlieg (64) is daarvan zeker een mooi voorbeeld. Komende zomer wil ze het waarmaken. Een reis naar Den Haag en niet met de auto. Ook niet met de trein, maar met haar eigen scootmobiel.

‘Ik zit vol energie om iets te doen!’, vertelt ze terwijl ze haar plannen openbaart. Enkele jaren geleden maakte ze vanuit Nederland via Duitsland al eens een rit van circa 700 kilometer. Dat wil ze deze zomer opnieuw doen, maar deze keer met een goed doel voor ogen. De realisatie van haar eigen ouderencafé die onderdeel wordt van een stichting. ‘Ik zet me al meer dan dertig jaar in voor ouderen. Ik ga er op ziekenbezoek en als er iemand komt te overlijden, dan ben ik soms ook aanwezig om mensen te steunen. Ik heb ik in deze jaren ontdekt wat er zoal onder ouderen leeft en daar wil ik me sterk voor gaan maken, want ik verbaas me steeds vaker dat mensen lijken te vergeten waar ze hun huidige welvaart aan te danken hebben. Er zijn in de coronatijd zoveel jongeren die negatief over ouderen praten en dan denk ik. Er was vroeger helemaal niks voor de mensen die ons land na de oorlog hebben opgebouwd. Tegenwoordig hebben kinderen het duurste van het duurste tot hun beschikking, terwijl onze keuzes vroeger heel anders moesten worden gemaakt. Ik heb moeten leren sparen, omdat we nooit geld konden lenen.’

Het ouderencafé zou grotendeels mogelijk moeten worden gemaakt met het geld dat sponsoring oplevert tijdens de trip die ze maakt. ‘Ik wilde al heel erg lang graag een ouderencafé hebben waar ik ouderen kan ontvangen voor een stukje gezelligheid. Waar ze een lekkere kop koffie kunnen drinken en kunnen genieten van een weeksoep die ik er ga maken. Wij zijn verplicht om iets terug te doen voor onze ouderen en ik hoop dat de gemeente Tynaarlo gehoor wil geven aan mijn plan. Als de burgemeester na de zomer zegt dat hij een pand voor mij heeft, dan wil ik dat daar een aantal mensen komt te werken met een handicap en mensen die nog nooit een kans hebben gehad op de arbeidsmarkt. Een kok die een hand mist is ook van harte welkom, omdat hij of zij veel kennis en ervaring kan brengen. Wij willen iedereen een eerlijke kans bieden. Ik zit momenteel nog in de opstartfase van mijn plan, maar wie mij wil ondersteunen tijdens mijn rit met een sponsorbedrag kan telefonisch contact met mij zoeken. Ik ben eigenlijk ook nog op zoek naar iemand die een website kan bouwen en iemand die voor mij de social media in orde kan maken. Als alles volgens plan verloopt, dan wil ik deze zomer als ik eenmaal in Den Haag ben aangekomen ook het belang van meer aandacht voor ouderen aankaarten bij Karien van Gennip, minister van Sociale Zaken en Werkgelegenheid. De mensen die zich geroepen voelen mogen vanzelfsprekend aansluiten onderweg, want mijn rit voert langs meerdere mooie plaatsen in Nederland.’

Het eerste probleem waar Vlieg tegenaan loopt is de financiering van haar plan. Ze ergert zich dan ook enorm aan de bedragen die er in de televisiewereld omgaan. ‘Bij The Voice zijn zoveel sponsoren opgestapt. Laat deze sponsoren nu eens iets anders gaan doen met hun geld en dat in ouderen investeren. In de televisiewereld gaan miljoenenbedragen over tafel en als ik dan kijk naar de programma’s van Gerard Joling en Gordon die ruzie maken over hun programma over de ruggen van ouderen. Het is best grappig wat ze doen, maar ze krijgen er natuurlijk ook veel voor betaald. Dat soort dingen moet maar eens stoppen. Ik heb in al die tijd dat ik er voor mensen ben geweest nog nooit een rooie cent gezien. Zelfs al mijn vakantiegeld is erin gaan zitten, omdat ik een uitkering heb en dan denk ik. Waarom is er vandaag de dag zo weinig belangstelling voor ouderen? Televisieprogramma’s zoals The Voice verdwijnen van de buis, omdat mensen niet meer weten wat ze aan het doen zijn, maar waar zijn de programma’s gebleven die de ouderen in onze samenleving mooi vonden? Waar zijn de mooie films, de operettes, de musicals, waar is Rudi Carrell en waar is lopende band van Mies Bouwman gebleven? Dat waren programma’s die ouderen mooi vonden.’ Wie Riek Vlieg wil helpen, of financieel wil ondersteunen, kan contact zoeken via 06-19452371 of een e-mail sturen naar riek-vlieg@hotmail.nl.