‘Hoop dat de hele gemeente volgt’

ZUIDLAREN – Het aloude schoolzwemmen is terug. Door bezuinigingen van de gemeente Tynaarlo werd het zwemmen geschrapt. Zwem-en polovereniging Ritola Z&PC,subtropisch zwemparadijs Aqualaren, KNZB en KNBRD (Reddingsbrigade) hebben het initiatief genomen.  Na onderling overleg en nauw contact met OBS Schuilingsoord, de gymleraar en de gemeentelijke contactfunctionaris wordt een proef opgestart. Leerlingen van de bovenbouw van OBS Schuilingsoord mogen het spits afbijten.

Er is bewust gekozen om te starten met één school, om te kijken of de proef levensvatbaar is. Het is een nogal omvattend plan, waarbij alle neuzen dezelfde kant op moeten staan.  Voorzitter Robert Dekker van Ritola vindt dat de nood hoog is: “Het aantal mensen dat verdrinkt stijgt. Je leert het ABC. Maar wat te doen in noodsituaties? En waar moet je opletten? De trend is dat kinderen al stoppen na het A-diploma, omdat ze het niet leuk meer vinden. Dat is zorgelijk. Goed zwemonderwijs is van levensbelang voor het voorkomen van verdrinkingen”. En dus hebben betrokken partijen de handen ineen geslagen. “Vorig jaar waren we met de gemeente in de slag voor behoud van zwembaden. Dit is een vervolg en staat los van het ABC-diploma. Ritola is een open vereniging. Los van het sportaanbod hebben we ook reddingsbrigade De Borgflippers overgenomen. En we organiseren het schoolzwemkampioenschap waar vijfhonderd kinderen aan mee hebben gedaan. Iedereen vindt zwemmen belangrijk. Het is net als fietsen en schaatsen, dat moet je onderhouden. De gemeente ondersteunt het wel en er zijn combinatiefunctionarissen actief met zwemmen. maar wil het niet financieren. We zijn met Aqualaren verweven. In overleg krijgen we enkele uren, tegen een schappelijke prijs. Er wordt een middag voor vrijgemaakt. De bovenbouw begint ermee, als proef. Vijf à tien reguliere gymlessen worden ingevuld. Als het goed gaat kunnen ook andere scholen aan de slag. Voor je het weet is het schoolzwemmen helemaal terug. En als alle scholen meedoen, mogelijk gaan we dan weer in gesprek met de gemeente. Het is een burgerinitiatief, maar heeft ook een maatschappelijk belang. Ik speel zelf waterpolo. Zwemmen is gezond voor lijf en geest. Er zijn combinatiefunctionarissen actief met zwemmen. Er is genoeg badwater in onze gemeente, waarom zal je het niet gebruiken? Nogmaals, dit is een burgerinitiatief, dat vraagt de politiek toch ook?”