Het was nog niet te zien in Rotterdam tijdens de abominabel verloren, slechte wedstrijd tegen Sparta. Echter, de technische leiding van FC Groningen heeft het lek boven. Wormuth en Fledderus zijn er inmiddels achter waarom het al tijden niet draait bij de Trots van het Noorden. Nee, dat komt niet omdat er soms met zes verdedigers wordt gespeeld of dat de selectie niet in balans is. Het komt ook niet omdat er gewoonweg te weinig kwaliteit in de selectie aanwezig is om wie dan ook zo maar even weg te spelen. Nee, het komt omdat Suslov en Kasanwirjo vorig jaar te hoog in de hiërarchie stonden. De  hiërarchie moet volledig worden omgedraaid, stellen zowel Wormuth als Fledderus. Ouderen moeten de leiding gaan nemen. Wat dat dan ook moge betekenen.

Je ziet het al voor je. Het is rust. De wedstrijd loopt voor geen meter, Groningen kijkt tegen een achterstand aan en gaat met een striemend fluitconcert de kleedkamer van de Euroborg in.  Vervolgens trekt Suslov zijn mond open en gaat aan Te Wierik vertellen hoe de voetbalwereld in elkaar steekt. Te Wierik pikt dat natuurlijk niet, maar kan een dergelijke discussie natuurlijk nooit van Suslov winnen. Suslov kan namelijk iets wat Te Wierik niet beheerst: hij kan voetballen. Daarbij heeft Te Wierik zijn handen vol aan zichzelf en maakte tegen Sparta vlak voor tijd een oliedomme fout waardoor de scheidsrechter een strafschop gaf en Groningen de wedstrijd tegen Sparta verloor. Terecht overigens; het loon van de angst. Maar je mag je als trainer toch de handen dichtknijpen dat jongens als Suslov wél hun mond open doen. Eén ding staat vast, het gaat niet beter worden wanneer de meer ervaren Te Wierik of Leeuwenburgh het team gaan toespreken. Domweg omdat niemand ze serieus neemt.

Pelupessy is de nieuwe aanvoerder. Het aardigste jongetje van de klas maar alles behalve een leider. Het zou de broer van Dirk Kuit kunnen zijn, wanneer je hem hoort spreken. Suslov speelt in het nationale team van Slowakije en Kasanwirjo heeft de hele jeugdopleiding van Ajax doorlopen. Daar loopt toch het een en ander aan kennis rond, mag je stellen. Vanaf nu moeten deze jongens, die beschikken over veel kwaliteiten, echter hun mond houden. Te Wierik, Balker en Leeuwenburgh zijn ouder dus dat moeten vanaf nu de leiders van FC Groningen worden, als het aan Wormuth en Fledderus ligt. Vanaf nu wordt alles beter. Te Wierik bepaalt wanneer en hoe er druk wordt gezet, voert het woord in de rust en na de wedstijd en Leeuwenburgh heeft vanaf de bank natuurlijk een fantastisch overzicht om Te Wierik te ondersteunen. Suslov moet in het vervolg eerst even met de reservedoelman overleggen of hij iets mag zeggen en Kasanwirjo zal eerst ruggespraak houden met  Te Wierik. Het kan maar beter duidelijk zijn.

Heldere communicatie, heldere regels. Daar houdt de Duitse Wormuth van. De heren zien wel één ding over het hoofd. Fledderus was zelf een waterdrager. Een hardwerkende middenvelder die niet tegen zijn verlies kon en een bewonderenswaardige instelling had om wedstrijden te winnen. Zijn taak was het uitschakelen van een tegenstander en dan de bal zo snel mogelijk inleveren bij iemand die echt iets met een bal kon. Ik kan me van Wormuth bijna niet voorstellen dat het bij hem heel anders ligt. De mannen proberen in te grijpen in een natuurlijk proces. Leiders worden geboren en niet gemaakt. Je kunt El Hankouri wel de aanvoerdersband geven, maar daarmee is het geen leider. Dat zal hij ook nooit worden. Een leider heeft van nature autoriteit en gezag. Het woord zegt het al: van nature. Het zit in zijn of haar natuur. Andere spelers voelen dat en weten ook dat zij dat niet zijn. Vaak zijn spelers blij met leiders. Alleen onzekere voetballers met een te groot ego kunnen niet met leiders overweg. Leider zijn gaat niet over getallen. Misschien zijn Suslov en Kasanwirjo waardeloze leiders. Ze hebben in ieder geval de moed om verantwoordelijkheid te nemen. Ingrijpen in een natuurlijk proces gaat niet helpen maar uiteindelijk tegen je werken. Als een ventje van 20 jaar de leiding neemt zegt dat iets over die jongen. Maar veel meer over de rest van het team. Daar zit iets structureel verkeerd. Als je leiders wil met meer ervaring? Beter koop je die en zorg je voor een natuurlijke balans in je selectie. Met de ongeschreven ‘kleedkamerregels’ kun je niet spotten. Leiders worden geboren.