"Als je dertig rondjes rijdt is het best ver"

MIDLAREN – Op de dag van het NK op natuurijs vond de Zuidlaardermeertoertocht plaats. De Vriezer Post proefde de sfeer, rond het aanvangstijd.

De eerste de beste deelnemer die we spreken bij Paviljoen de Bloemert komt uit Drachten. "Of ik niet mee moet helpen sneeuwruimen? Nee, Drachten ligt niet op de route. Bovendien: de Tocht gaat toch niet door". Meneer doet voor de eerste keer mee. Doordat het slechts rondjes zijn van 10 kilometer kan ik ook even afstappen voor de tas met proviand". Over de afstand zijn de meningen verdeeld. "Als je dertig rondjes rijdt is het best ver", zegt een vrouw. Er staat een gure wind. "Een gesprek? Dan moet je secretaris Jan Prummel hebben", vertelt een van de organisatoren. "Hij bevindt zich aan de overkant van het meer". Met de ‘Mountain Lion’-quad van Klaas Schuiling crossen we langs de eerste schaatsers. Opmerkelijk: het midden van het meer is nog open. Maar verder: prachtig ijs. Halverwege het parcours is Paviljoen De Leine. Terwijl de inschrijving in volle gang is (er zijn meerdere opstapplaatsen) vertelt Prummel het verhaal. Prummel is van de Toercommissie. "Dit heette vroeger zo. Tegenwoordig: Stichting Toertochten Zuidlaardermeer. De stichting is een samenwerking tussen drie ijsverenigingen: De Hondsrug Noordlaren, Midlaren en Kropswolde. De Zuidlaardermeertocht wordt sinds 35 jaar georganiseerd. De vorige keer was december 2010. In januari viel de dooi in. Bij het zachte begin van 2012 dachten we nog: dat wordt niks. En toen ging het ineens hard. Vorige week zondag hebben we erover vergaderd. We zijn op de fiets rond het meer gegaan. Om elf uur was de baan geveegd. Er is een ploeg vrijwilligers (in totaal gaat het om vijftig vrijwilligers) die elke dag de baan onderhoudt. Een andere club meet het ijs. De dikte: 15 centimeter. Op de geveegde baan. Daarbuiten waren er nog open plekken. Nou, deze voertuigen- met aanhang wegen 800 tot 1000 kilo. Als die er niet doorzakken is het betrouwbaar. We hebben quads met aanhangwagens, voorzien van brancards. Er is een calamiteitencentrum met plaats voor ambulance. Alles is hier tot in de puntjes geregeld". Nou, dat is het zeker. Er heerst een gemoedelijke sfeer; geen stress bij de organisatie. De Zuidlaardermeertoertocht viel samen met het NK in Emmen. Nou, mensen komen van heinde en verre. Er is zelfs een stel uit Assen. Op een terras rusten ze uit. Ook zij rijden de tocht voor de eerste keer. Een van de vrouwen heeft stokoude Noren onder en een jonge dame probeert het op ijshockeyschaatsen. Niet zo handig, ondervindt ze. Net als overal zijn er veel ‘zwartrijders’. Prummel schat dit aantal op 70 procent. Na afloop zijn exactere cijfers bekend: zevenduizend deelnemers, waarvan slechts tweeduizend betalende. "En dat terwijl het inschrijfgeld laag is. Voor de vele vrijwilligers- die heel veel uren vrij maken voor de tocht- staan er bussen waar mensen een bijdrage in kunnen doen". Dat doen we dan ook. Alleen al voor de overtocht.Zuidlaardertoertocht2