VRIES – De bouwplannen voor de nieuwe woonwijk Vries Zuid verkeren in een vergevorderd stadium. Afgelopen maand werd het bestemmingsplan onherroepelijk en de uitvoeringsfase staat nu op het punt van beginnen. Ondanks kritiek onder starters doen de plannen grotendeels recht aan de richting die door de gemeente is ingeslagen stelt wethouder René Kraaijenbrink.   

‘Natuurlijk realiseren we ons dat we starters op de woningmarkt momenteel niet tevreden kunnen stellen. Ik begrijp de teleurstelling, maar dit betekent niet dat we in de toekomst niets gaan doen voor starters. Voor deze doelgroep is toetreding tot de woningmarkt tegenwoordig ontzettend ingewikkeld, vanwege de gigantisch hoge huizenprijzen. Als de markt zich herstelt, is er na verloop van tijd ook weer meer mogelijk.’ Waar er geen directe oplossing is om alle doelgroepen tegelijkertijd te bedienen, zijn er zeker mogelijkheden die de moeite van het onderzoeken waard zijn vervolgt Kraaijenbrink. ‘Ik snap heel goed dat jonge mensen in Vries willen wonen, maar als hier de komende tijd geen starterswoningen komen is het dan erg om bijvoorbeeld te kiezen voor Zuidlaren? Je woont dan nog steeds in de gemeente Tynaarlo. Daarmee zeg ik niet dat er in Vries geen starterswoningen komen op termijn, maar op korte termijn zitten ze er niet in als we rekening houden met de kaders die door de gemeente zijn aangegeven. We hebben hier gekozen om meer in te zetten op seniorenbouw en dat is overwegend dus de insteek voor Vries Zuid.’

Woningbouw was een zwaarwegend thema tijdens de gemeenteraadsverkiezingen. Niettemin geeft Kraaijenbrink aan dat er binnen de dorpsgrenzen van Vries de laatste jaren best veel is veranderd om burgers keuzes te bieden. ‘Voor mijn periode is er heel weinig gedaan op het gebied van woningbouw en het is niet mijn verdienste dat de zaak nu in beweging komt, maar er is wel veel meer activiteit. Als je in Vries kijkt dan zie je bijvoorbeeld dat het oude gemeentehuis is omgebouwd en zitten er tegenwoordig een heleboel appartementen in. Waar vroeger de kerk was, dat was jaren geleden nog een bouwput en daar staan nu huizen. Dan hebben we dus ook Vries Zuid waar binnenkort 75 woningen worden gerealiseerd. Dan kun je toch wel stellen dat we hier vooruit kijken, alleen gaat het natuurlijk niet zo snel als je eigenlijk zou willen. In Vries realiseren we 100 nieuwe woningen, in Zuidlaren hebben we het over 275 woningen die er bij gaan komen. In Eelde is het vastgelopen, maar ook daar komen er 16 woningen bij voor mensen met een hele smalle beurs. Wellicht houden de aantallen nog niet gelijke tred met de vraag, maar we gaan de goede kant op. Je kunt zeggen dat we heel veel nieuwe woningen nodig hebben in de gemeente Tynaarlo. Hierin zit een kern van waarheid, maar Tynaarlo moet geen stenen woestijn worden tussen Groningen en Assen. Er zijn natuurlijk projectontwikkelaars die zeggen dat je ook heel goed een stuk weiland vol kunt bouwen, maar dat is denk niet de oplossing voor onze gemeente waarin we de balans tussen wonen en de invulling van de openbare ruimte zo goed mogelijk willen behouden voor de toekomst.’ Binnen de toekomstplannen van woningbouw in Vries is er dus niet alleen oog voor kwantiteit. Kwaliteit is ook cruciaal om de uitstraling van de gemeente als geheel te bewaken. Deze vragen zijn doorlopend aan de orde geweest en nu de plannen definitief zijn is Kraaijenbrink tevreden over de wijze waarop het proces is verlopen.

‘We bevinden ons nu op het punt dat we het gebied bouwrijp kunnen maken en dus kunnen binnenkort ook de eerste kavels worden uitgegeven. Woonborg gaat er een stukje sociale woningbouw doen en de ex-eigenaar van de grond heeft in het gebied ook nog een aantal woningen die hij daar gaat realiseren. Dit zijn woningen in het middensegment en het hogere segment en we hebben seniorenbouw de ruimte gegeven, omdat de gemeenteraad vond dat seniorenbouw een plek moest krijgen. Terugkijkend op het proces hebben we onszelf denk ik de juiste vragen gesteld. Willen we heel veel winst maken, willen we quitte spelen of willen we heel veel verlies maken? De gemeenteraad gaf aan dat er geen winst hoeft te worden gemaakt, dus is quitte spelen het devies. Daarnaast moet het bij Vries passen, gelet op de bouwdichtheid. Via een inspraaktraject hebben de mensen die al in de wijk wonen ten Noorden van Vries Zuid aangegeven dat ze ruimte willen tussen hun wijk en de wijk die gebouwd gaat worden. Wij hebben ons toen afgevraagd wat er dan mogelijk zou zijn met de opdracht die er vanuit de gemeenteraad ligt, want wij vinden wel dat we binnen de nieuwe wijk meerdere doelgroepen moeten bedienen. Dit soort zaken komen op een gegeven moment allemaal bij elkaar en dan moet je keuzes maken. Het makkelijkste wat we konden doen als we geld wilden verdienen was om er drie flatgebouwen neer te zetten, maar dan schiet je je doel voorbij. Je moet proberen een balans te vinden in wat je wilt bouwen en wat het effect daarvan is op de openbare ruimte, want de openbare ruimte bepaalt hoe de wijk er uiteindelijk uit moet komen te zien. We hebben de keuze gemaakt om te gaan bouwen in de kernen van onze gemeente en ik denk dat de invulling van Vries Zuid een mooie opmaat is richting de toekomst. Het gebruik van gas is inmiddels al bijna verleden tijd. Nul op de meter kun je natuurlijk niet afdwingen, maar het wordt in ieder geval een wijk waarin het gebruik van elektriciteit enorm aan terrein wint. Woonborg bouwt natuurlijk al volgens de laatste normen, dus je zult er in de toekomst onder meer veel zonnepanelen terugzien. Naar verwachting gaan uiterlijk eind mei 2022 de eerste kavels in de verkoop.’