VRIES – Alle teams van de Vriezer Activiteit Kenmerkt Ons (VAKO) gaan in het seizoen 2021/2022 op zaterdag spelen. De kogel is eindelijk door de kerk. De vereniging krijgt er zelfs een team bij op zaterdag. Het bestuur hoopt dat het zorgt voor meer reuring op het sportpark De Fiellietaz Goethart. Vijf herenteams, een damesteam en vrijwel alle jeugdelftallen bemensen de gehele dag de velden. Van ’s-ochtends vroeg tot wellicht wel een lichtwedstrijd in de avond. Een nadeel kleeft er wel aan de overstap naar de zaterdagafdeling. Het eerste team dat in de zondag derde klasse uitkwam, degradeert naar de vijfde klasse op zaterdag. De tijden veranderen en de jeugd neigt meer naar voetbal op zaterdag, verklaart het bestuur hun keuze. De inzet van de komende jaren wordt ook de jeugd. De laatste jaren zijn er weinig spelers vanuit de jeugd doorgestroomd naar de selectie. Voorzitter Stef Drenth betreurt het derhalve ook dat de intensieve samenwerking met SV Tynaarlo voor nu even on-hold staat. De bedoeling was om gezamenlijk een SJO op te richten, maar de leden en ouders van de buren van Tynaarlo vonden dat een brug te ver gaan. Wel blijven de twee verenigingen samenwerken met de teams O-15, O-17 en de meidenteams. Vanuit de twee besturen is er veel tijd in gestoken, Drenth vindt het daarom ook jammer: ‘De SJO zou echt een meerwaarde betekenen voor beide clubs, soms moet je over je schaduw heenstappen.’

Dat de vereniging bruist van de activiteit blijkt uit de diverse online evenementen die zijn georganiseerd in coronatijd. Een online bingo, een online rad van avontuur en een online pubquiz. Niet alleen voor leden, maar voor het hele dorp. Deze zomer mag de vereniging eindelijk hun jubileum gaan vieren. Met als motto 90+1. Het programma is zeer breed en heeft weinig met voetbal te maken. ‘Dat is ook de bedoeling,’ legt Tim van Huffelen uit. ‘Wij willen de festiviteiten Vriesbreed trekken.’ Op vrijdagavond wordt er een algemene pubquiz georganiseerd in samenwerking met de plaatselijke VVV. ‘Iedereen wordt uitgenodigd.’ Zaterdag volgt een klassieke zeskamp voor zowel de jeugd als de senioren en ’s-avonds een groot feest met Great Piano’s. Op zondag een receptie met de notabelen en sponsors, gevolgd door een reünie. Voorzitter Drenth: ‘VAKO is meer dan voetbal. Door en voor het dorp.’ De activiteitencommissie gaat er van uit dat alle festiviteiten normaal doorgang kunnen vinden. Van Huffelen: ‘Anders hebben wij een plan B, maar wij rekenen op Plan A.’

De verwachtingen zijn redelijk hoog in Vries. Trainer Cor Meijer moet met zijn ervaren groep helemaal onderaan beginnen. Vorig seizoen, toen nog in de derde klasse zondag, wilde de ervaren trainer nog voor een plek bij de eerste vijf gaan. Een promotie naar de vierde klasse zaterdag is daarom niet meer dan een logisch vervolg. Door natuurlijk verloop zijn er twee spelers vertrokken. Nieuwe spelers zijn er niet bijgekomen. Ook niet vanuit de jeugd. Op termijn hoopt de technische commissie op meer eigen jeugd in de selectie, met zelfs wel een O-23 team.

Eindelijk rolt de bal weer op het prachtige sportpark. Alle jeugdteams zijn ingeschreven voor de regiocup. Het krioelt weer op zaterdagmorgen. ‘Dat is prachtig om te zien,’ lacht Drenth. ‘Ook de senioren trainen weer en de kantine mag weer open. Er schijnt weer licht aan de horizon.’ Tot eind juni gaan de trainingen en wedstrijden sowieso door. Dan gaat de club even op vakantie en in augustus vieren zij feest. Dan wordt VAKO eindelijk 90.