‘Hurt van Johnny Cash spelen we niet meer omdat mensen er depressief van werden’

EELDE – Even parkeren aan de Hooiweg, de auto uitschakelen en de stem van Billy Currington wordt gedoofd. Na een keertje aangebeld te hebben, komt Derk de Vries al om de hoek. ‘’Loop maar mee, we gaan hier naar binnen’’, zegt De Vries. Terechtgekomen in een kleine vergaderruimte achter het huis vertelt hij over zijn countryband ‘The Kentucky Grasshoppers’ waarin hij zingt en de basgitaar bespeelt.

Als er gevraagd wordt waar de naam vandaan komt, levert dat een mooie anekdote op: ‘’Ooit werden muzikanten uit Eelde gevraagd om tijdens het corso op te treden. Dan praat ik over 35 jaar geleden. Samen met Anne Doedens, Gerard Kema, Henk Christ en Bert, alias Woody, van der Woude besloten we een country-act genaamd ‘The Connecticut-Ohioband’ te doen. Zo stonden we ook op flyers en posters van het evenement. Wim Ansink uit Bunne was onze zogenaamde manager en hij kondigde ons aan, maar hij vond onze naam veel te moeilijk. Tijdens het moment suprême zei hij toen het volgende: LADIES AND GENTLEMAN ALL THE WAY FROM THE UNITED STATES, THE KENTUCKY GRASSHOPPERS!’’

Als Woody, Anne en Derk vervolgens een jaar of vier geleden bij elkaar zitten en besluiten een echt countrybandje te beginnen, dan kan die natuurlijk maar één naam hebben: ‘The Kentucky Grasshoppers’. De formatie is vervolgens flink uitgebreid en de band bestaat nu uit zeven leden: Derk de Vries, Daan Sahetapy, Woody van der Woude, Ronald Nihot, Henk Vrieling, Anne Doedens en Raymond Paré. Alle leden kunnen zelf zingen, want dat is volgens De Vries een vereiste: ‘’We hebben op een gegeven moment gezegd dat iedereen moet kunnen zingen, want dat brengt meer vocale mogelijkheden en bij absentie kun je altijd blijven spelen.’’

Het repertoire van de countryband loopt uiteen van klassieke country van Johnny Cash naar New Country van Billy Currington. ‘’We hebben nu Hurt van Cash uit onze speellijst gehaald, want mensen werden er depressief van’’, grapt De Vries. ‘’We zijn een gezellige countryband en hopen gewoon dat de mensen een leuke avond met ons hebben’’,  aldus de basgitarist.

Hij geeft bovendien aan dat een band huren voor een avond niet duur hoeft te zijn: ‘’Het levert ons bijna niks op. Wij doen het met name voor het plezier en je moet de kerk ook in het midden van het dorp laten.’’ De Vries heeft in enorm veel bandjes gespeeld in zijn leven en heeft er ook flink mee verdiend, maar dat hoeft van hem tegenwoordig niet meer: ‘’Ik verdiende vroeger veel beter met muziek. Er zaten soms maanden tussen dat ik meer met muziek verdiende, dan wanneer ik voor de baas werkte. Dat is nu zeker niet meer aan de orde en dat hoeft ook niet. Vroeger ging dat allemaal wat gemakkelijker.’’ De Eeldenaar heeft in zijn werkzame leven bij meerdere werkgevers gewerkt: ‘’Net zoals in de muziek, was ik een manusje van alles. Ik heb meerdere werkgevers en meerdere bands gehad. Dat vond ik altijd het fijnst.’’

De Vries benadrukt dat ‘The Kentucky Grasshoppers’ puur hobbyistisch is en het vooral gaat om het plezier dat de mannen erin hebben: ‘’We hoeven er niet meer rijk van of beroemd mee te worden. Dan hebben we juist een probleem. We willen vooral dat we kunnen blijven spelen en dat de mensen plezier aan ons beleven.’’ Voor meer informatie en het boeken van ‘The Kentucky Grasshoppers’ kan men terecht op de website http://www.kentuckygrasshoppers.nl of op de Facebookpagina van de countryband. De band speelt op 10 november in Grand Café Zuidlaren.